@radical.media 變更媒介

@radical.media 自 1993 年創立近 20 年來,已成長為世界上最大且獲獎最多的製作公司之一。該公司集結了美國頂尖的廣告製作人,客戶包括 Nike、Intel 與 Dos Equis。該公司同時還負責拍攝備受好評的電視節目,如 《Iconoclasts》(日舞頻道)、Drake、Arcade Fire、Jay-Z 及 Britney Spears 的演唱會作品,以及 2012 年奧斯卡提名紀錄片《失樂園 3:煉獄》(Paradise Lost 3: Purgatory),該片於日舞電影節首映,並進而促成 3 位死刑犯獲得釋放。

該公司代理客戶的工作方式與該公司的客戶名單一樣獨特。@radical.media 自創立以來,便以力行不懈推動技術來推進品牌與其客戶的藝術願景而聞名。其中之一的特色工具便是 Final Cut Pro,該軟體已穩固其創新的數位影片工作流程十多年之久。該公司在最近的發展階段中,決定將其紐約市的全套後期製作設備更換為 Final Cut Pro X。

受超媒體所驅動

有鑒於該作業的規模及範圍之大,使該公司最近決定進行轉換作業,這也是他們所能推動最根本的變動之⼀。座落於曼哈頓 Meatpacking District 附近的大型工業建築內的數個樓層,@radical.media 雇用了超過 150 位全球核心員工,以及數百位專業的自由工作者。因此,轉換使用 Final Cut Pro X 需要謹慎規劃及縝密的測試。

「我喜愛全新的剪輯模式。作業流暢且更簡單,使我更有效率。我只須專注在製作上。」根據 @radical.media 技術長 Evan Schechtman 所述,這樣的轉變是受到明確的業務需求所驅動。「我們已使用 Final Cut Pro 超過 10 年,此全新版本和第一版一樣創新,」Schechtman 表示。「由於我們是超媒體公司,我們必須在各種平台上敘述客戶們的故事。也就是說,要能處理以各種格式及標準交付予我們的視訊片段,並將它用在必須能在各地以最高品質播放的計畫案中。透過其高度最佳化的原始剪輯引擎,Final Cut Pro X 使該問題迎刃而解,讓我們能實際運用在每個計畫案上。」

Schechtman 提到該公司目前已有 25% 的計畫案轉換為使用 Final Cut Pro X,其中包括 Grey Goose Vodka 的公開活動,以及重新剪輯為慶祝 Paul Simon 的《Graceland》專輯推出 25 週年所拍攝的影片。

啓動工作流程

轉換使用 Final Cut Pro X 已強化了自前端到後端的工作流程。簡言之,其頂尖優勢就是它的神速。@radical.media 營運總監 Liz Mason 表示,對於首批以 Final Cut Pro X 來剪輯計畫案的客戶而言,「速度是他們關注的首要要務。」

在剪輯師接觸到檔案前,許多加速作業便已完成。當助理們從網路攝影機或是高檔的 ARRI ALEXA 數位攝影機等各種來源送來主檔案時,Final Cut Pro X 中的全新 Content Auto-Analysis 功能會在背景掃描檔案,並建立中繼資料,使最初的組織作業更加快速。處理視訊片段時涉及了加速特效、過場效果、影格率轉換以及算圖等。由於該應用程式完整運用 OS X 的 64 位元架構而能更加快速。而關鍵字引擎與刷播器則讓助理們及剪輯師能快速移動媒體,並以自訂範圍的關鍵字加以標記。

「Final Cut Pro X 能讓我們採用各種需要使用的不同格式,以進行我們為 @radical.media 所做的各種有趣又尖端的任務,」Mason 表示。「視訊片段會經過預先快速處理,讓我們從不用等。這正是眾多原因之一,讓我們願意這麼快就投身於實際的計畫案中。」

@radical.media 的首席技術經理 Randy Main 將部份預先處理的速度歸功於最普及於 Final Cut Pro X 的全新功能。「在我們進行計畫案開始的組織作業時,對我們最受用的功能便是 metadata 標記。 它能讓我們加速處理,速度比我所用過的任何其他非線性剪輯器更快。」Main 描述剪輯助理們「如獲至寶,因為他們再也不用使用更加複雜的工具套件來進行工作。」

Cy Christiansen 以 Final Cut Pro X 剪輯 Grey Goose 廣告片。

加速剪輯

Schechtman 表示前端的速度會影響實際的剪輯流程:「停不了的流暢剪輯,似乎正是 Final Cut Pro X 的真言。整個使用者介面更加精簡,並讓你真的能取得剪輯所需的關鍵元件。無論速度、效能及流暢性均呈現指數性增長。」

Grey Goose

@radical.media 的眾多早期計畫案中,其中一個受惠於這些全新功能的是為 Grey Goose 所拍攝的一支廣告片。該片為推出名為 Cherry Noir 的全新口味拍攝,力道十足,且風格獨具。「這真是相當龐大的系列活動,剛好可用全新軟體牛刀小試,」Schechtman 表示。「而 Final Cut Pro X 辦到了。」

片中的現場是在 @radical.media 製作執導,於紐約市的場景使用 ARRI ALEXA 攝影機拍攝,並同時以 ARRIRAW 及 Apple ProRes 4444 格式錄製。該視訊片段會傳輸至 @radical.media 的 G-Technology G-RAID 磁碟,並立即以 RAID 5 磁碟與 LTO-5 磁帶加以備份。然後這些視訊片段會輸入 Final Cut Pro X,並轉碼成 Apple ProRes Proxy 以供剪輯。

針對有客戶一同參與的剪輯作業期間,剪輯師會使用 Audition,在相同畫面上快速輪換各種不同特效。在 Final Cut Pro X 中剪輯影片後,便會輸出至 DaVinci Resolve 及 Mac 上的 Autodesk Smoke,以進行色彩校正、特效及修飾。使用 Marquis X2Pro,將該計畫案轉換成 AAF 檔,以供輸入至 Avid Pro Tools,進行混音。該計畫案讓 @radical.media 見識到 Final Cut Pro X 的 XML 輸出功能如何能與其後期製作生態系統的其他工具完美搭配,以進行色彩校正及視覺特效。

「使用全新應用程式,相當重要的是它能與我們的修飾工具整合得天衣無縫,」Main 表示。「而 Final Cut Pro X 在這方面確實相當出色。」

Schechtman 補充道:「這是項大規模的工程來證明自己,不但能運用這款無比快速且流暢的敘事工具,還能使用其他我們偏好使用的專業工具,以充分運用我們的設備。」

紀錄片作品

@radical.media 同時也以 Final Cut Pro X 剪輯一系列紀錄長片。這些作品結合運用以 ARRI ALEXA、Canon 5D Mark II,以及 Sony PMW-EX3 攝影機所拍攝的影片,以及幾乎涵蓋各種格式、影格率及大小的廣泛存檔視訊片段,讓剪輯師加以運用剪輯,以製作最終影片。 「這是我們在敘述紀錄片故事時的業界生態,」Schechtman 表示。「Final Cut Pro 卻能將它做到盡善盡美。」

Schechtman 提到這些計畫案的範圍之大,需要不同的剪輯工作流程。「這些紀實風格的計畫案確實有賴於多位剪輯師,看他們如何以相同的影音素材庫來敘述他們的故事。我們以相當龐大的 Xsan 作為我們的共享儲存空間。Final Cut Pro X 最美妙的便是它知道我們擁有集中式共享儲存空間,並能讓我們以全新方式使用該儲存空間。OS X Lion 與 Lion Server 均內建 Xsan,這表示我們毋須再為每台電腦購買 Xsan。這對我們所費不貲。」

受指派進行該計畫案的多位剪輯師中,Cy Christiansen 則是第一次使用 Final Cut Pro X 來剪輯影片。「我喜歡全新的剪輯模式,」他表示。「減少介面上的累贅設計,因而使我更加流暢、輕鬆,且更有效率地作業。我只須專注在製作上。裁剪功能感覺比以前更加好用。當我四處移動影片片段時,Magnetic Timeline 會讓一切歸位。對我來說這是全新的途徑,且效果相當不錯。」

更多改變

有了轉換使用 Final Cut Pro X 所帶來的正面成果,Schechtman 對於他們正在進行的新方向相當有信心,並且會毫不猶豫向他人推薦。

「在我的職業生涯中,我很少見到我們的業務有多麼重大的變化,」他表示。「Final Cut Pro X 絕對是其中之一。身為一名技術專業人員,我已從這些轉變中獲益良多,我認為大家都需要接受這樣的轉變。否則將會失之交臂。」