E.W. Scripps 公司新聞,快如閃電。

新聞飛速傳播,然而對電視台而言,在競爭異常激烈的新聞市場,想要爭奪一席之地,快,還要更快。但是,對於最近剛榮獲愛德華·默羅區域性新聞報導獎項肯定的 WXYZ TV,同時也是密西根州底特律市最大的廣播電視業者來說,從現場到播出,一則新聞報導的製作過程從未如此迅速。身為 E. W. Scripps 全美 14 家電視台之一,WXYZ TV 因為使用 Final Cut Pro X、Motion 5 與 Mac Pro,顯著提升新聞編輯與製作的速度。

Scripps 公司之前使用舊版 Final Cut Pro 編輯製作其新聞與運動節目。在實際測試 Final Cut Pro X 與 Adobe Premiere Pro 後,根據編輯們對於速度、簡易操作、高品質輸出的一致好評,該公司決定改用 Final Cut Pro X。由於底特律的成功結果,Scripps 公司現在正將同樣的工作流程推展至全美所轄的電視台。

Ray Thurber,Scripps 公司工程部副總裁,解釋了決定轉換的理由。「E. W. Scripps 是間有著百年歷史的公司。我們認為地方新聞節目,是對社會的一種服務,我們非常謹慎的面對這重責大任。因此,我們一直尋找各種不同方法,結合新聞與科技,為觀眾製作出更即時、更吸引人的新聞故事與影片。Final Cut Pro X 與 Motion 5 讓我們以過優於往的速度製作新聞,製作品質更讓其他新聞電視台難以抗衡。」

現場應用

在 Scripps 公司的每家電視台,攝影記者現場就能完成拍攝、編輯、製作地方新聞與體育節目的種種作業。有了 Final Cut Pro X 與 MacBook Pro,即使在新聞現場的行動轉播車中,記者們也能迅速完成新聞報導內容。Scripps 公司已經部署了超高效率的標準工作流程,先將 MPEG-2 QuickTime 檔案從 JVC 錄影機直接輸入,並以背景算圖方式製作 ProRes 檔案,以供後續編輯與傳送。Final Cut Pro X、MacBook Pro 以及 ProRes 的組合,讓現場編輯不但速度超快,更有絕佳品質。

對 WXYZ 攝影記者兼現場編輯 Jeremy Johnson 來說,這些嶄新的行動編輯與繪圖功能,讓他在時間壓力下完成新聞報導的工作表現,有顯著的改變。Johnson 跟著轉播車四處奔波,有時有一名播報記者隨行,有時自己一人,通常每天負責兩篇新聞報導,其中許多都是突發事件。因為這些意外事故、政治示威,甚至法院判決等事件都不會按表操課,Johnson 時常只有有限的時間可以進行拍攝、剪輯、整理,再將這些新聞片段傳回電視台以安排播放。「在將新聞內容傳回電視台前,我要在轉播車中用 MacBook Pro 先剪輯與完成每一細節,」他表示。「因為 Final Cut Pro X 效率很高,所以完全不是問題。我喜愛 Magnetic Timeline 的編輯速度,以及 Trim 工具的靈活彈性。當截稿時間快到時,像色彩校正、畫面穩定,以及音訊增強這一類的功能,就跟我的救星一樣。」

攝影記者 Jeremy Johnson 在行動新聞轉播車中進行現場編輯。攝影:Micheal McLaughlin

精彩故事不錯過

由於 Johnson 幾乎總在轉眼間就要遞交新聞故事,他極度仰賴這些功能處理每個鏡頭畫面與編輯作業。他說道:「最近,我們被派去採訪幾起可疑的房屋火災事故。在我們完成鄰近居民的錄音採訪後,我看到一個焦急不安的女士,一直盯著並追問路過的每個人。眼見午間新聞的截稿期限就要到了,但我想要將這段內容放進新聞裡。」

於是,Johnson 拿起他的 iPhone,錄下一連串動人的長鏡頭畫面。回到轉播車,他將檔案傳到 MacBook Pro,而且立刻就能進行編輯。使用 Final Cut Pro X 裡的 Trim 工具,他可以很快地將這些片段剪接進 Timeline 中,更強化這則新聞的故事性。「所有這些功能,從讓人放心的格式處理能力,到易於操控的 Timeline,不只協助我製作更好的內容,更讓我的新聞能準時上檔。」

精準完美

如同 Johnson 所言,Thurber 也在 Scripps 公司所有電視台的現場報導中,看見這個轉變帶來的效率。他說道:「有了 Final Cut Pro X 的多種原始格式支援能力,我們可說是擁有一個萬用的編輯系統。從攝影記者的專業攝影器材,到觀眾手上的手機,我們的新聞現在來自各個角落。所以,在 Timeline 中能使用不同格式的攝影檔案,並立即編輯為新聞報導,這對我們而言,毋庸置疑是個相當的優勢。它的確加速處理製作流程。」

Final Cut Pro X 同時也讓 Scripps 的編輯可以更迅速地使用繪圖與特效,使播放的節目更有看頭。由佛羅里達州坦帕灣 Scripps TV 設計中心統一設計的 Motion 樣板,讓該公司的所有編輯可以自行取用。因此,在任何報導中加入吸引人的即時 3D 新聞插圖,都十分快速且簡單,即使在轉播車內也能做到。「有了 Final Cut Pro X,每個在街頭上衝鋒陷陣的編輯就像有了完整的工具箱,能以高畫質的影像、有用的點列圖示列表,以及故事的整合,協助他們以更生動的方式傳遞新聞內容,」Thurber 表示。

Thurber 發現整合複雜繪圖的耗時問題也迎刃而解:「以前現場算圖處理需費時15 分鐘,Final Cut Pro X 讓它消失為零。」

螢光幕後喘口氣

回到 WXYZ 的總部,電視台編輯 Randy Lundquist 採用 Final Cut Pro X 來編輯長篇新聞特輯。他更能感受到這工作流程所帶來的效益。他表示:「背景算圖與即時播放功能,為我省下非常多時間。如果我要為一段 15 秒的視訊片段套用五種濾鏡與文字說明,我不再需要等候 10 分鐘完成算圖,現在,我可以即時看看是否喜歡這些效果。一天大約省下我一個小時的時間。有了 Final Cut Pro X,我發現我可以使用更多特效,並且以更具創意的方式工作。」

編輯長篇案子時,Lundquist 非常仰賴這個應用程式的組織整理工具。他說道:「我最喜愛的功能之一,是可以輸入多個檔案夾成為 Keyword Collection,不用像之前那樣一一添加個別的素材庫。「我們一位攝影師,連續七個月每天拍攝底特律前任市長 Kwame Kilpatrick 的審訊過程。當我輸入這些素材時,我可以為這些鏡頭畫面加註關鍵字,所以當我要在幾個專題報導中使用這些鏡頭時,我只要打開資料庫就能找出 10 種他微笑、發愁,或是一臉自以為是的特定鏡頭。」

Lundquist 形容 Final Cut Pro X 的編輯功能甚至影響了電視台拍攝新聞的方式:「因為有了 Multicam 多機編輯功能,我們現在更常以雙機作業拍攝。我喜歡這功能是因為採訪時,我們有相當多記者提問的畫面。如果以單機作業,我們通常會把鏡頭放在受訪者回答問題的表情,然後跳接記者點頭的畫面。但若以雙機作業拍攝配合 Multicam 編輯功能,就能呈現真實的反應,而不用擔心雙方表情是否吻合。還有內建的音訊同步功能,讓後續處理更加容易。」

繪圖中心

位於坦帕灣的 Scripps TV 設計中心,十多位設計師負責設計繪圖樣板,提供 Scripps 旗下電視台使用的。這些樣板,可以讓編輯輕鬆地套用在新聞報導上,讓所有播放的新聞都能保持一致的樣貌與風格。

繪圖管理總監 Radu Somesfalean 表示:「這讓我們的各個電視台能塑造一致的品牌訊息,傳達一致的聲音。在保持風格一致的同時,我們也賦予編輯一些揮灑創意的自由空間。」

Somesfalean 補充道:「透過 Mac Pro,我們可以進一步用 Motion 5 創作出更顯細緻的 3D 層次感,讓我們的所有電視台都能獲得更加美觀的效果。我們的壓力,不只在於把新聞播出去,更要讓這些內容吸引大家的目光。這就是 Final Cut Pro X 裡 Motion 樣板的與眾不同,因為它讓編輯可以自定繪圖,不必處處依賴我們做每項修改。」

「透過 Mac Pro,我們可以進一步用 Motion 5 創作出更顯細緻的 3D 層次感,讓我們的所有電視台都能獲得更加美觀的效果。」— 繪圖管理總監 Radu Somesfalean

設計師 Michele Omran 在坦帕灣繪圖中心設計繪圖樣板。攝影:Micheal McLaughlin

制勝關鍵

Michele Omran,坦帕灣設計中心負責設計電視台繪圖樣板的設計師,解釋 Motion 5 如何讓她設計這些工具,降低後續編輯時的錯誤。「我們要找出一種方法,讓編輯在不影響設計的情況下,可以更新新聞插圖裡的文字與影像,像是底部欄位、標題,以及宣傳訊息等。因此,我們提供了應用靈活地拖放區,讓編輯只需拖放就能進行修改。它是一個高效率的環境,但卻非常簡單易用。編輯只需打字、然後拖、放即可。」

Omran 目前負責 14 家電視台每家 69 個,總計 966 個樣板的管理與分發。最近,她開始使用 Mac Pro 與 Motion 5 來製作這些 Smart Motion Template。她可以感受效率的顯著飆升。「全新 Mac Pro 真的非常、非常快,」她表示。「即使處理最複雜的 3D 樣板,也不曾卡住或停頓。這麼小又這麼安靜,真的令人覺得好神奇。我第一次使用時,甚至要問,已經開機了嗎?」

觀眾至上

Scripps 公司目前正在推動電視與數位媒體工作流程的一致化。「節目開得越多,我們就需要製作更多的新聞。現在,我們製播的新聞不只是無線的體驗,它也會出現在我們的所有平台,包括數位媒體。」Thurber 表示。「所以我們的電視和數位部門,必須和電視台裡所有的資產結合。我們推展 Final Cut Pro X 至每個電視台的目的,就是要把一切整合起來。」

他們相信如此一來,不論觀眾偏好哪種媒體,都能看到他們的新聞。「我們的計劃是觀眾在哪,我們的新聞就到哪,」Thurber 表示。「現在有了 Mac 與 Final Cut Pro X,我們隨時整裝待發。」