Greg Kurstin
從心底說《Hello》

「我一直以為自己的事業勢如破竹,但事實並不如想像中的順利。還好 Greg Kurstin 來了倫敦,我們一起寫了《Water Under the Bridge》和《Hello》。」

愛黛兒

愛黛兒在 2011 年推出的專輯《21》銷售非常成功,讓大批新歌迷引首期盼她下一張專輯的到來。其實, 愛黛兒自己也同樣的在期待著。她說:「當我開始寫歌的時候,才發現自己沒有東西可寫,我沒有靈感,也沒有足以讓我動心的弦律。」「而這就是問題所在,要是我對一首歌沒感情,我是不會唱的。」

在與製作人 Ryan Tedder 寫出那首膾炙人口的歌後,愛黛兒又再次遇上瓶頸。所以她找上 Greg Kurstin,以及其他頂尖製作人,包括 Paul Epworth、Max Martin 與 Danger Mouse。她說:「我以為我正勢如破竹,但其實沒有。還好 Greg Kurstin 來了倫敦,我們一起寫了《Water Under the Bridge》和《Hello》。」

愛黛兒這些創新合作非常成功,創作的歌曲正是歌迷所期盼的。暢銷單曲《Hello》與新專輯《25》的評價一致叫好,打破各大音樂銷售紀錄。

對所有熟悉 Kurstin 歌曲紀錄的人來說,他這次出手相助讓愛黛兒再次發光發熱,實在不足為奇。Kurstin 曾獲得多項葛萊美獎的提名,在音樂界被稱為「音樂人的伯樂」。他曾經為 Sia、Beck、Katy Perry、Foster the People 與其他許多表演者製作熱門主打歌曲。他能夠有如此傑出的成就,是因為他有一套獨一無二的音樂製作技巧。他不但是個世界級的樂器演奏家,對音樂和歌曲結構也有深厚認識,再加上 Logic Pro X 讓他能高效率進行各種作曲和製作流程。

攝影:Alasdair McLellan

概覽

Greg Kurstin 曾獲得多項葛萊美獎提名,是業界中最炙手可熱的音樂製作人之一。除了與愛黛兒合作製作《25》,Kurstin 還曾在多位歌手的專輯中擔綱樂器演奏、作曲以及製作。這些包括收錄在 Kelly Clarkson 的專輯《Stronger》、Lana Del Rey 的《Ultraviolence》、The Shins 的《Port of Morrow》、Tegan and Sara 的《Heartthrob》、Ellie Goulding 的《Halcyon Days, Delirium》、Santigold 的《Master of My Make-Believe》,以及 Pink 的《The Truth About Love》。

與愛黛兒一起創作

Kurstin 在數個月內,曾三度到倫敦的錄音室與愛黛兒埋首工作整整一個星期。第一個禮拜,他們寫出《Water Under the Bridge》與絕大部分的《Hello》。最後一首加入這張專輯的歌曲《A Million Years Ago》,則是在最後一個禮拜寫成。

在錄音室內,Kurstin 與愛黛兒將創作回歸到最簡單的方式。Kurstin 說:「大多時候,我在鋼琴前彈奏,兩人就在錄音室裡,即興的玩著音樂。我們就是隨著靈感而奏,試著尋找合適的旋律與氛圍。說穿了,就是用傳統老派的方式。」

Kurstin 在錄製他們的歌曲時,也用同樣簡單的方式。他放棄大多數在錄音室會使用的製作設備,改用 MacBook Pro、Apogee Quartet 以及 Logic Pro X 這類的行動錄音工具。他說:「我當然很喜歡使用錄音室內的專業麥克風前置擴大器和動態處理。但是對於錄音以及製作音樂,我更傾向使用自己的行動式 Logic 設備。我只想盡可能避免潛在的技術性問題,而且我相信自己的這套行動設備能達成我的需求。」

在倫敦的這段期間,這套系統發揮得完美無暇。當他們一有寫歌的靈感或腦中浮現旋律,Kurstin 就會利用 Logic Pro 將他演奏的鋼琴、吉他、貝斯與鼓聲錄製成音軌,而愛黛兒則會寫下歌詞。他說:「我工作的步調一向很快,這是為什麼我喜歡一個人彈奏全部的樂器,因為我可以一手包辦所有的決定,直接多了。我知道自己想要什麼樣的聲音,而且我自己也會彈奏吉他和鍵盤。以這種方式工作,我通常可以在一天內完成一首歌曲的創作。」

當 Kurstin 需要某種音效,但他卻無法自行製作時,他會在配備一系列精選 vintage synth 樣本和鍵盤音效的 Logic Pro 專案中尋找。他說:「我當時不在自己的錄音室裡,而是在外面用我的 MacBook Pro 工作。而且我用租來的吉他來彈奏,沒有我個人偏好的吉他踏板,所以那時候手上沒有我所有的迷幻風格音效。但是我卻可以從我的 plug-in、channel strip 和特效中找出所有我所需的元素。」

在《25》的錄製過程中,愛黛兒專心的想著歌詞。攝影:Alasdair McLellan

《Hello》背後的故事

《Hello》這首歌的誕生,出自同樣簡單的錄製方式。但這首歌能成為如此膾炙人口的歌曲,過程可不簡單。Kurstin 說:「我真的沒預料到會寫出這首歌。我那時候腦袋昏昏沈沈的,可能是因為還有一點時差。那時我在主控室裡用 MIDI 鋼琴試玩很多不同的靈感。然後我們改到錄音室裡彈奏平台鋼琴,那時候,我才開始彈奏和弦。」

那些弦律都不錯,而且 Kurstin 和愛黛兒在那天已經寫下這首歌的絕大部分,但他們卻無法完成這首歌。他說:「我們試了不同的副歌,但就是不對勁。而且我對是否能夠完成這首歌,也沒什麼把握,還以為這首歌就要暫時擱在一旁了。」

就在六個月後,Kurstin 被找回去完成了這首歌。他用 Logic Pro X 的樂器與 plug-in 加強低音部分與鼓聲。最重要的是,他在愛黛兒的要求下,將整首歌降了半音。他說:「我們真的很努力嘗試各種不同的點子,而最終,我們成功了。」

對 Kurstin 來說,直到錄下愛黛兒唱這首歌的副歌,這首歌才讓他有了完成的感覺。「愛黛兒一拿起麥克風,就會讓你驚為天人。我初次聽見她唱《Hello》就深受感動,而且直到現在,每次聽見這首歌還是覺得內心澎湃不已。」

「當愛黛兒一拿起麥克風,就會讓你驚為天人。」

Greg Kurstin

《25》:數字會說話

85 個國家或地區中,《Hello》登上 iTunes 單曲排行榜的冠軍
2,770《Hello》MV 首日
觀看人數
338首週專輯銷售量

各種樂器盡在指尖

Kurstin 在他洛杉磯的錄音室內,與其他音樂人一起創作和錄音的方式,跟他在倫敦與愛黛兒的合作方式非常相似。一開始,他會先為歌手或樂團審慎選擇一系列適合他們的音效與樂器。他說:「我會在每一個創作的過程中,放很多自己的想法。我每次一定都會建立一個 Logic Pro 專案樣板,並裝進一些有助於啟發靈感的音效,例如精選的柔和 synth 或特殊的鼓聲。對我來說,這比起構思音樂本身還要重要。」

Kurstin 在發展他音樂事業的初期,曾經在錄音室經歷過許多焦慮煩躁的時刻,所以他在後來建立了一套自己的樣板策略。他說:「音樂人老是問我有沒有一些很酷的音效。如果他們真的這麼一問,我不想從多年來製作的一萬多個檔案中尋尋覓覓。也就是因為這樣,我知道隨時做好準備的重要性。有了 Logic Pro X,我寫歌需要用到的一切樂器,彷彿就在我的手指尖上。」

錄音師 Alex Pasco 曾經多次與 Kurstin 合作錄製歌曲,他往往能親眼看見第一手成果。「Greg 是我合作過的製作人中,唯一能隨時準備好如此多樣樂器音效的人。當他的腦海中浮現一首歌曲,他就有工具能把曲子做出來。」

捕捉每一個聲音

Kurstin 位於洛杉磯的錄音室,即是按照他工作流程的需求來量身打造。他說:「因為我喜歡節奏快速的工作步調,因此,錄音室內的所有器材都要完成安裝,準備就緒。所有的鍵盤隨時都要接上電源,鼓要隨時接上擴音器,而且所有的聲道都要準備就緒。所以不論我彈奏什麼,聲音都會馬上進到我 Mac Pro 內的 Logic Pro X 裡,這樣我就能隨時抓住好的靈感。我真的不想為了這條吉他線或那部麥克風擴大器而傷腦筋,只想把靈感記下來。」

寫歌的時候往往需要用上不同音效,如需要用到錄音室內全面一系列懷舊的 analog synthesizer、電吉他或木吉他、鋼琴、數位鍵盤,以及打擊樂器。多年來,Kurstin 創作了大量的樣本資料庫,包括使用 EXS24 sampler 來製作 classic synth,而後增強一組同樣龐大的數位音效。他說:「我所有的設備和樂器幾乎都成為我的樣本來源。」

Kurstin 喜愛的樂器
  • Keyboard 和 Synth
  • Moog Minimoog
  • Yamaha CS-80
  • Sequential Circuits Prophet 5
  • Korg Polysix
  • Chamberlin
  • Plug-in
  • Logic Pro X EXS24
  • Logic Pro X ES2
  • LennarDigital Sylenth1
  • reFX Nexus2
  • Arturia instrument

從演奏者到製作人

Kurstin 認為他能成為成功的製作人,大多要歸功於自身的演奏能力。「當不認識我的人問我的職業是什麼,我會回答我是個音樂人。因為作曲家或製作人,都不一定等同音樂人。但多年來,我花了許多精力精進我的演奏能力,因為演奏一直是我想做的事。」

他早從 5 歲起就開始彈奏鋼琴。11 歲時,他拿起吉他加入了人生第一個樂團。在 12 歲時,他與同學 Dweezil Zappa 合作寫歌,第一首公開發表的歌曲為《Crunchy Water》,這首歌附錄在他們的另外一首創作歌曲《My Mother Is a Space Cadet》的唱片 B 面。他說:「那真是個超級瘋狂的經驗。我們那時候是在 Frank Zappa 的錄音室裡錄音,對我們來說簡直是三級跳,但是錄完那首歌之後,我們又回到車庫玩樂團了。」

那些年在車庫玩樂團的歲月,到往後加入其他樂團表演的日子,Kurstin 事業的發展和他自己的音樂品味密不可分。從加入 Talking Heads 與 Devo,或參與英國樂團如 Clash,即便是一個表演者,他的思考方式卻都更像是位製作人。他說:「我在樂團總是扮演那樣的角色,好比說如果我跟一群並非最頂尖的樂手組織龐克樂團,我會非常耐心地提點大家。我會說:『嘿,不如我們來試試這個吧。』然後給貝斯手示範一段,或是與吉他手一起彈鍵盤,嘗試看看一些切分音。」

他因為著迷於紐約爵士樂,於是積極探索鑽研,不僅一天練習鋼琴 10 小時,還與 Charles Mingus 的搭擋鋼琴家 Jackie Bayard 一同在紐約的新學院(New School)做研究。他認為這段歲月洗禮培養他之後得以隨時隨地即興創作的能力。

在回到故鄉洛杉磯後, Kurstin 為另類樂團 Geggy Tah 寫歌及擔綱演出,之後更為 Red Hot Chili Peppers 與 Beck 擔任伴奏。他一直渴望著能夠創作和錄製屬於自己的音樂,隨後,他與歌手 Inara George 合組「the bird and the bee」。而一個出版合約讓他有機會與 Lily Allen 合作,他們空前的成功也使他獲得最佳創意製作人的美名。

掌握科技愈漸精進

Krustin 之所以能夠輕鬆的掌握音樂製作的技術層面,來自於他對音樂的強烈追求。他說:「我真的很熱衷於音樂與器材,以及演奏。我打從心底覺得自己是個音樂家,我在乎的一切,全是音樂。一開始,我只是想把靈感寫下來,然後把聲音訊號錄到帶子上。所以,起初我真的沒有花太多心思在技術層面。」

在不同樂團裡追尋新的音效,無疑地讓 Kurstin 嘗試以新的方式來創造並錄製這些音效。早期他曾以音響合成器與 Casio SK-1 樣本鍵盤來實驗,之後也用過各種 MIDI 程式來創造其他音色。在一次錄音工作的過程中,一個音效工程師向他展示 Logic Pro,從此改變了他的創作流程。他說:「學習如何使用 Logic 是一項重大突破,那是我第一次感到如此獨立,因為我不必仰賴他人替我錄音。」

「有了 Logic Pro X,我寫歌需要用到的一切樂器,都盡在我的指尖。」

Greg Kurstin

快速向前

儘管 Kurstin 工作迅速,且屢獲成功,他還是幾乎隨時都在工作。他說:「能一直處在忙碌狀態,感覺很好。我覺得很幸運,以前我有太長一段時間閒著沒事,所以現在很難抗拒工作邀約。」

最近獲 Kurstin 一口答應合作的,是曾與他一同巡迴演出的歌手 Beck。Kurstin 說:「我們一起創作《Dreams》這首歌,而我們未來會繼續作曲並嘗試新的元素。」

如今,Kurstin 已經很難抽空與「the bird and the bee」同台演出。但最近,他們的專輯《 Recreational Love》獲得葛萊美獎提名為「非古典類最佳錄音工程專輯」,讓他感到非常興奮。雖然 Kurstin 是以作曲與製作成名,他卻能夠以 Logic Pro X 做出一張年度最佳音效專輯,並一手包辦所有的混音。他說:「我從來沒學過錄音工程,但我的確在錄音與混音時,對音效下足功夫,所以當這樣的努力被認同時,感覺真的很棒。」

他目前的計劃,就是繼續發展已經發揮得不錯的東西。他表示,「我喜歡寫歌和製作歌曲。我會繼續跟新合作的歌手,以及目前一直在合作的歌手們,繼續做好這件事。我從不會感到厭倦,事實上,我還有更多事情想做,而且我仍能充滿靈感。所以,我希望自己能夠在能力範圍內,盡力做出更多嘗試,創作出更多的好作品。」

更深入了解

Greg Kurstin 詳細解釋為愛黛兒製作歌曲的過程。

《Hello》「我利用 SoundShifter 將鋼琴的音高調低半度。在創作這首歌時,我們以較高的音調作曲且改變音調。我喜歡鋼琴的聲音,而且不想重新彈奏。我取出我的 Roland TR-808 大鼓樣本加入至 EXS24,並用它將副歌部份的低音增多一倍。然後用 Valhalla 的 VintageVerb 來調整吉他的單音階,還利用 Logic AutoFilter 將鼓聲進行濾波處理。我用 SPL Transient Designer 來縮短鼓聲長度,並在那些鼓聲上增加起音。在副歌的部分,我用少許的 Sylenth1 播放 sine-wave 和類似風琴的聲音來襯墊。」

《Water Under the Bridge》「我有一個 sampled-tom EXS 樂器,我把它調校到隨著鼓聲在第 16 個琶音時不斷的重複。有一小段我用了 Vengeance VPS Multiband 的旁鏈壓縮效果,產生強拍弱音節奏的韻味。主歌部分的拍掌殘響聲是使用了 Logic Pro 的吉他 amp reverb。伴隨鋼琴聲的,還有一小段 Logic Rhodes 的音效聲,用來豐富序曲。愛黛兒原本在主歌唱出大致的曲調,但有點像是反覆吟唱的感覺,後來我將這段放到副歌裡面。有些單音與主歌契合,但卻與副歌不合,所以我使用 Logic Pro Pitch Correction plug-in,將反應時間調校到 0.00 毫秒,並只選取 D# 調,讓所有的單音都能符合副歌根音的音高。我還使用 Effectrix 稍微加入一些毛刺音與延遲的效果。而出現在前奏「oooh」的聲音,則是以 Decapitator 來做出帶有一些帶中音與飽和度的效果。AutoFilter 則用來做為低通濾波器,然後我還用了 VintageVerb。」

《A Million Years Ago》「這首歌的音軌不多。我利用 Logic Channel EQ 為吉他帶來一些低沈的效果。因為當時在倫敦沒有低音提琴可用,所以我只好在歌曲的最後祭出 Trilian 來救急。」

  • 協力廠商硬體
  • Apogee Quartet
  • Apogee Symphony
  • Plug-in、樂器與特效
  • Logic Pro X
  • AutoFilter
  • Channel EQ
  • ES2 Synthesizer
  • EXS24 Sampler
  • EnVerb
  • Flanger
  • Guitar Amp Pro
  • Multipressor
  • Overdrive
  • Phaser
  • Pitch Correction
  • Sample Delay
  • Space Designer
  • Spreader
  • Stereo Delay
  • Tape Delay
  • Tremolo
  • Vocal Transformer
  • 協力廠商
  • Camel Audio CamelPhat
  • FabFilter plug-in
  • Lexicon reverb
  • Soundtoys Effect Rack
  • Spectrasonics Trilian
  • SPL Transient Designer
  • Sugar Bytes Effectrix
  • Valhalla VintageVerb
  • Vengeance VPS Multiband
  • Waves CLA-2a、CLA-3a 以及 CLA-76 compressor
  • Waves SoundShifter

Logic Pro X

可自 Mac App Store 取得,售價 NT$5,990。直接點按進行下載及安裝。

Logic Pro X NT$5,990