Een ondermaatse Engelse school ondergaat een ongelooflijke transformatie.

Deze school bij Manchester stond op het punt gesloten te worden, maar heeft nu een slagingspercentage van 100 procent dankzij iPad, de Mac en iTunes U.

Het begin

Showkat Badat groeide op in Bolton, een plaatsje in de periferie van Manchester, en mocht van zijn ouders pertinent niet naar Hayward School, de staatsschool voor die streek. “Mijn ouders waren ervan overtuigd dat je het met zo’n school als basis nooit ver zou schoppen”, verklaart Badat.

Toen Badat in 2009 als directeur van de kwakkelende school werd aangesteld, heerste die gedachte nog steeds. Het schoolcomplex – een verzameling armoedige, soms zelfs gevaarlijke gebouwtjes – stemde net zo droevig als de cijfers. Ruim 70% van de leerlingen bleef zitten en zo leek sluiting onvermijdelijk voor Hayward School.

In deze streek wonen veel immigranten en vluchtelingen; het is een van de meest economisch achtergebleven gebieden van Engeland. De 900 leerlingen spreken in totaal meer dan 40 talen; zij worstelen dan ook met taal- en culturele barrières. “Elke dag dat we op de oude voet bleven doorgaan, was een verloren dag voor onze gemeenschap”, stelt Badat.

Badat besefte dat het roer volledig om moest. Hij zorgde ervoor dat de school een onafhankelijke status kreeg en veranderde de naam in Essa Academy. Het bestuur had nu meer vrijheid wat het lesprogramma en personeel betreft en kon ook op zoek naar andere inkomstenbronnen om de subsidiegelden aan te vullen. Dat alleen was echter niet voldoende.

In een vorige baan had Badat gezien welk effect technologie op de motivatie van leerlingen kan hebben. Daarom wilde hij Essa omvormen tot een school waar een grote rol is weggelegd voor technologie. Het nieuwe management gaf zo blijk van zijn betrokkenheid bij de gemeenschap, maar het was vooral de bedoeling dat hierdoor de barrières voor betere leerprestaties zouden worden weggenomen. “Voor mij is technologie geen bijzaak”, zegt Badat. “Technologie ligt aan de basis van het leerproces en schept een omgeving die creativiteit stimuleert.”

“Apple heeft ons geholpen om een compleet onderwijsecosysteem te creëren waarin alles in het gebouw – maar ook het gebouw zelf – gericht is op de manier waarop leerlingen zich in de praktijk dingen eigen maken.”

— Abdul Chohan, bestuurslid, Essa Academy

De invoering

Net als de gebouwen was de technologie op Essa Academy sterk verouderd. Leerkrachten die hun leerlingen met interactieve software of online-informatiebronnen wilden laten werken, moesten een ingewikkelde procedure volgen met een laptoptrolley en de leerlingen zelf inloggen. Badat gaf bestuurslid Abdul Chohan de opdracht om uit te zoeken welke technologie in staat zou zijn de onderwijsomgeving dynamischer te maken.

Als eerste stap kreeg elke leerling een iPod touch. “We moesten hun direct toegang tot informatie geven”, aldus Chohan. Deze maatregel had vrijwel meteen effect op het enthousiasme van de leerlingen. Zo was een groepje leerlingen aan het voetballen met een koptelefoon op: ze luisterden ondertussen naar een podcast over atomen, als voorbereiding op een toets.

Naarmate de leerlingen meer leerzame apps en onlinemateriaal ontdekten, werden hun cijfers steeds beter. Met dit eerste succes op zak kon het bestuur van Essa de benodigde fondsen binnenhalen om een nieuw gebouw neer te zetten. De nieuwe leslokalen waren helemaal ingesteld op een interactief leerproces. Alle docenten kregen een MacBook Air en een iPad, zodat ze direct toegang hadden tot online-informatiebronnen en onderwijsapps. In elk leslokaal werd een grote televisie neergezet die werd aangesloten op een Apple TV. Zo konden de docenten en leerlingen AirPlay gebruiken om dingen aan de hele klas te laten zien: 3D-afbeeldingen van plantencellen of een diavoorstelling over Vikingschepen. En dat met één tikje. De docenten bedenken allerlei creatieve iPad-toepassingen: Franse conversatiegroepjes nemen hun gesprekken op om hun uitspraak te oefenen of de lessen lichamelijke oefening worden gefilmd en afgespeeld om het spel te verbeteren.

Het bestuur van Essa besloot ook om aan alle leerlingen een iPad te verstrekken, om zowel op school als thuis te gebruiken. Dit ter bevordering van praktijkgericht leren. De leerlingen maken Keynote-presentaties die ze in de les laten zien. Met de ingebouwde camera maken ze foto’s voor werkstukken. iPad is vooral heel nuttig gebleken voor de vele niet-Engelstalige leerlingen op deze school. In het verleden werden zij uit de klas gehaald voor één-op-één-taallessen. Nu kunnen ze in de les blijven en vertaalapps gebruiken om alles beter te volgen en te begrijpen.

Voor alle vakken worden met iBooks Author interactieve studieboeken voor iPad gemaakt. Dankzij iBooks Author kunnen de leerkrachten van Essa hun studieboeken eenvoudig actualiseren en traditionele tekst afwisselen met multimediamateriaal. “Je krijgt filmpjes en 3D-afbeeldingen te zien. Je kunt dingen markeren en aantekeningen maken. Die interactieve manier van lezen helpt ons echt om dingen beter te leren”, zegt brugklasser Hamza Umar.

Essa Academy is een van de weinige Engelse scholen die alle cursussen via iTunes U beschikbaar stelt. De leerlingen hebben via de iTunes U-app centraal toegang tot al hun lesmateriaal. Ze kunnen hun opdrachten bijhouden en krijgen een melding als hun docent iets heeft bijgewerkt. In de iTunes U-verzameling vinden de leerkrachten nieuwe podcasts, video’s en ander materiaal om hun lessen mee te verrijken. “Via iTunes U hebben we toegang tot materiaal dat door geïnspireerde docenten en experts uit de hele wereld is gemaakt”, zegt Badat.

“Met een iPad kunnen de leerlingen hun eigen tempo bepalen. We kunnen het leerproces individualiseren en elke leerling de middelen in handen geven om te slagen.”

— Catherine Chadwick, docente exacte vakken, Essa Academy

De resultaten

Essa Academy heeft een opmerkelijke omslag gemaakt. Na het iPod-pilotprogramma steeg het slagingspercentage binnen twee jaar van 28 naar 100 procent. Alle leerlingen haalden veel betere toetsresultaten. “Onze leerlingen hoeven nooit bang te zijn dat het een saai dagje wordt”, verklaart taaldocente Jennifer Greenwood. “Ze zijn enthousiast over alles wat we met iPad doen en staan te trappelen om nieuwe dingen te leren.”

Wat deze omslag nog opmerkelijker maakt, is dat de operationele kosten zijn gedaald. Zaken als technische ondersteuning, één-op-één-onderwijs en studieboeken hakten vroeger flink in op het budget, maar dat is verleden tijd.

Uit het hele land (en daarbuiten) komen schoolbesturen bij Essa Academy langs om de kunst af te kijken. De iTunes U-cursussen van de school zijn voor iedereen toegankelijk. “Samen met Apple zetten we hele nieuwe leertrajecten uit”, concludeert Badat. “We helpen onze leerlingen om goede cijfers te behalen, maar daar blijft het niet bij. We veranderen hun leven en daarmee de gemeenschap. Elke deur staat nu voor hen open.”

Gebruikte producten

iPad

Met dit revolutionaire mobiele apparaat wordt een compleet nieuwe manier van leren en lesgeven geïntroduceerd. Meer informatie over iPad

MacBook Pro

Deze notebook is een ideale tool om het leren te bevorderen, zowel binnen de klas als daarbuiten. Meer informatie over MacBook Pro

Apple TV

Met dit apparaat kun je moeiteloos lessen, foto’s, video’s en meer streamen vanaf een iPad naar een breedbeeld-tv via AirPlay. Meer informatie over Apple TV

iTunes U

Ontwikkel je eigen cursussen in iTunes U en distribueer lesmateriaal onder leerlingen die de iTunes U-app voor iPad gebruiken. Meer informatie over iTunes U

iBooks Author

Je maakt gratis interactieve studieboeken voor iPad en laat je lesmateriaal tot leven komen met 3D-objecten en video.
Meer informatie over iBooks Author

Onderwijsapps

Leerzame apps

Bekijk in iTunes

iTunes U-app

Download nu