Au Royaume-Uni, une école en difficulté subit une incroyable transformation.

Menacée de devoir fermer ses portes, une école de la banlieue de Manchester, en Angleterre, utilise iPad, Mac et iTunes U pour atteindre un taux de réussite de 100 %.

L’inspiration

Showkat Badat a grandi à Bolton, une ville située en banlieue de Manchester, en Angleterre. Ses parents ont refusé qu’il fréquente l’école Hayward, l’établissement d’enseignement public qui desservait son quartier. « Mes parents étaient de ceux qui croyaient que les enfants qui allaient à cette école ne réussiraient jamais », confie M. Badat.

En 2009, lorsque M. Badat est retourné dans sa ville natale pour diriger et secourir l’école en difficulté, cette croyance persistait toujours au sein de la communauté. Les bâtiments de l’école, sinistres et parfois même très inquiétants, étaient à l’image des faibles résultats des élèves. Plus de 70 % d’entre eux étaient en situation d’échec et l’école Hayward risquait de devoir fermer ses portes.

La collectivité environnante, composée d’une importante population d’immigrants et de réfugiés, était l’une des plus défavorisées du pays. Les 900 élèves de l’école parlent plus de 40 langues et beaucoup d’entre eux avaient du mal à surmonter les barrières culturelles et linguistiques. « Il fallait s’investir complètement pour rejoindre nos jeunes et changer leur vie, sinon, la communauté allait continuer de dépérir », se souvient M. Badat.

Le nouveau directeur était convaincu qu’il devait mettre en œuvre des changements radicaux. Il a demandé à ce que l’école devienne un collège autonome et l’a rebaptisée Essa Academy. Cette nouvelle classification a permis à l’administration de l’école d’acquérir plus d’autonomie afin de prendre ses propres décisions concernant les plans de cours et les embauches, et lui a donné la possibilité de chercher de nouveaux investisseurs, en plus d’obtenir des subventions du gouvernement. Mais il en fallait encore plus pour transformer l’école.

Alors qu’il était directeur d’un autre établissement, Showkat Badat avait pu constater l’effet remarquable de la technologie sur la motivation des élèves. Il était d’avis que transformer Essa en un lieu qui privilégie l’apprentissage à l’aide de la technologie démontrerait l’engagement de l’école envers la communauté et, surtout, permettrait aux élèves de franchir les barrières qui les empêchaient de réussir. « Selon moi, la technologie n’est pas une option, affirme M. Badat. Elle soutient l’apprentissage et permet de créer un environnement qui favorise la créativité. »

« Apple nous a aidés à mettre sur pied un écosystème d’apprentissage complet. L’édifice lui-même et tout ce qu’on trouve à l’intérieur sont entièrement centrés sur la façon dont les élèves apprennent. »

Abdul Chohan, directeur
Essa Academy

La mise en œuvre

Tout comme les bâtiments, la technologie utilisée au collège Essa était désuète. Les enseignants qui souhaitaient offrir aux élèves l’occasion d’utiliser des logiciels interactifs ou d’avoir accès à des ressources en ligne devaient franchir plusieurs étapes, que ce soit pour emprunter un chariot d’ordinateurs portables, ou pour les assigner aux élèves. M. Badat a demandé au directeur Abdul Chohan, membre de son équipe de direction, de trouver des outils technologiques capables de créer un milieu d’apprentissage plus dynamique.

La direction du collège Essa a donc d’abord offert un iPod touch à chacun de ses élèves. « Nous devions leur donner un accès direct à l’information, dit M. Chohan. Les administrateurs ont presque immédiatement remarqué une hausse de l’enthousiasme des jeunes en classe. Une fois, entre autres, on s’est aperçu que certains élèves jouaient au soccer avec des écouteurs dans les oreilles. En fait, ils étaient en train d’écouter un podcast sur la structure de l’atome, en prévision d’un examen. »

Les résultats des jeunes se sont améliorés à mesure que se développait leur motivation à découvrir les apps et les outils d’apprentissage en ligne. Ce succès rapide a aidé les administrateurs d’Essa à obtenir des subventions pour construire de nouvelles installations. Chaque aspect des nouvelles salles de classe a été conçu de manière à soutenir l’apprentissage interactif. Tous les enseignants possèdent maintenant un MacBook Air et un iPad afin de pouvoir accéder directement aux ressources en ligne et aux apps éducatives. De plus, chaque classe a été dotée d’un grand écran branché à Apple TV, ce qui permet aux enseignants et aux étudiants d’utiliser AirPlay pour partager du contenu – des schémas en 3D de cellules végétales, ou encore des diaporamas sur les drakkars vikings – d’un seul toucher. Les enseignants trouvent toutes sortes de moyens originaux d’intégrer iPad à leurs méthodes d’enseignement, par exemple en enregistrant les conversations de petits groupes d’élèves qui s’exercent en français ou en filmant les cours d’éducation physique afin de montrer aux jeunes comment améliorer leur technique.

Pour rendre l’expérience d’apprentissage plus concrète, les administrateurs d’Essa ont également décidé de fournir à tous les élèves un iPad qu’ils peuvent utiliser en classe comme à la maison. Ceux-ci préparent des présentations Keynote pour la classe et se servent de la caméra intégrée pour prendre les photos qui accompagnent leurs devoirs. iPad s’avère particulièrement bénéfique pour les nombreux élèves qui ne parlent pas anglais, ou très peu. Auparavant, ceux-ci devaient quitter la classe pour suivre des cours d’appoint. Maintenant, ils peuvent rester en classe et utiliser les apps de traduction afin de suivre le cours et d’améliorer leur compréhension.

À l’école, les enseignants de toutes les disciplines utilisent iBooks Author pour créer des manuels scolaires interactifs pour iPad. Avec iBooks Author, il est très facile pour les enseignants d’Essa de mettre à jour les manuels, afin de tenir compte de l’actualité et d’entremêler les lectures traditionnelles au contenu multimédia. « Les vidéos et les graphiques 3D sont là, sous nos yeux; on peut y surligner des passages tout en prenant des notes. C’est une façon interactive de lire qui nous aide beaucoup à apprendre », affirme Hamza Umar, élève de septième année.

Le collège Essa est l’une des seules écoles du Royaume-Uni à offrir tous ses cours sur iTunes U. Grâce à cette application, les élèves trouvent toute leur documentation au même endroit; ils font le suivi de leur agenda et de leurs travaux et reçoivent des alertes de leurs enseignants lorsque de l’information a été mise à jour. De plus, les enseignants utilisent le catalogue iTunes U pour découvrir des podcasts, des vidéos et une foule d’autres ressources qui enrichissent le contenu de leurs cours. « iTunes U nous donne accès à du contenu créé par des enseignants talentueux et d’autres experts de partout dans le monde », dit M. Badat.

« Avec iPad, les étudiants vont à leur propre rythme. Et nous créons des environnements d’apprentissage personnalisés afin d’assurer la réussite de chacun d’entre eux. »

Catherine Chadwick, professeure de sciences
Essa Academy

Les résultats

Le collège Essa s’est complètement transformé. En deux ans, le projet pilote a permis à l’école de faire bondir son taux de réussite de 28 à 100 %. Les résultats de tous les élèves aux examens ont considérablement augmenté. « Les élèves n’arrivent jamais en classe en pensant que la journée sera ennuyante », soutient Jennifer Greenwood, professeure de langues. « Tout ce que nous faisons avec iPad les captive et ils ont hâte d’apprendre. »

Pour ajouter à l’exploit réalisé par l’école, les dépenses liées aux opérations ont même diminué. Les budgets alloués à des ressources coûteuses telles que le soutien technique, les leçons privées et les manuels scolaires ont tous été coupés.

Aujourd’hui, des enseignants des quatre coins du pays et du monde visitent le collège Essa afin de tirer des leçons de son succès. De plus, ses cours sont disponibles pour tous sur iTunes U. « Avec Apple, nous transformons les parcours d’apprentissage en véritables voyages, déclare M. Badat. Nous aidons nos élèves à obtenir de bons résultats, mais surtout, nous changeons des vies et permettons à notre communauté de s’épanouir. Maintenant, pour les jeunes d’ici, tout est possible. »

Les produits qu’ils utilisent

iPad

Cet appareil mobile révolutionnaire offre de toutes nouvelles façons d’enseigner et d’apprendre. En savoir plus sur iPad

MacBook Pro

Ces portables facilitent l’apprentissage, en classe et partout ailleurs. En savoir plus sur MacBook Pro

Apple TV

Cet appareil permet, à l’aide d’AirPlay, de diffuser en continu à partir d’un iPad des cours, des photos, des vidéos et bien plus sur un grand écran. En savoir plus sur Apple TV

iTunes U

Créez vos propres cours sur iTunes U et distribuez du matériel scolaire à vos élèves au moyen de l’app iTunes U pour iPad. En savoir plus sur iTunes U

iBooks Author

Créez gratuitement des manuels interactifs pour iPad et donnez vie à vos contenus à l’aide d’objets 3D et de vidéos.
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