用 iPad 体验实践式学习。

西北堪萨斯技术学院的师生通过 iPad 共同分享精彩的教学体验。

启发变革

位于西北堪萨斯的 Goodland 是个拥有 4500 人的农业社区,那里座落着一所两年制学校:西北堪萨斯技术学院。自 1964 年以来,该校一直为技术产业培养高技能人才,从而为维持国家基础设施做出了贡献。通过对学生进行严格培训,使其掌握将在工作场所中使用的技术,该校达成了这一目标。

学校的课程非常符合该州和该地区对劳动力的需求。在拥有 20 座建筑的校园里,西北堪萨斯技术学院提供 15 项课程和超过 40 个在线及夜校课程,内容涵盖建设施工、健康与人类服务、信息技术与运输。最近,该校还增设了混合动力汽车技术、生物柴油工艺,以及 “绿色环保” 木工方面的尖端培训。而且学校正在设立移动 app 等新兴技术方面的课程。

但在两年前,西北堪萨斯技术学院几乎濒临绝境。在入学人数急剧下降 10 年之后,校长 Guy E. Mills 博士知道他亟需立即做出改变,从而扭转颓势。2010 年,在与教职员工进行密切协商之后,Mills 决定将 iPad 分发给学校里的每一位学生、教师和管理者。当时的构想是,通过采用改写交互式学习规则的设备,依托学校的实践式教学传统,实现大力发展。

“有了 iPad 和 AirPlay,我们只需演示一遍操作工序,将其拍摄下来,然后在大屏幕上播放,便于所有学生一起观看和讨论。”

西北堪萨斯技术学院 柴油技术讲师 Greg Unger

iPad 和特定 app 的引入,开启了许多新的学习机会。得益于 iPad 内置的 AirPlay 技术,汽车技术系教师可通过 Apple TV 将 iPad 上的维修技术视频演示无线传输到大型平板显示器上,供该系的学生们观看。呼吸治疗系教师使用 iPad 和协作教科书 app 来强调课程要点,而学生可在教室或相隔较远的实验室及临床现场访问这些内容。美容系学生使用的 iPad app,让他们可以全面追踪和管理客户。

iPad 计划所带来的好处,在校园里处处可见。学生使用 iPad 来访问学校的 iTunes U 内容,与教师及其他学生开展合作,还借助内置 iSight 摄像头来构建自己的视频学习项目。阅读、写作和数学得分较低的学生,使用 iPad 和相关 app 以取得更好的学习成绩。 应届毕业生使用 iPad 来制作数码档案,用以向潜在雇主展示他们掌握的知识和具备的能力。

实践创新

由于西北堪萨斯技术学院超过一半的预算来自堪萨斯州,因此说服堪萨斯州校董会继续提供资金就显得十分重要。通过重塑学校对于社区和地区的价值,该学院做到了这一点,而推行 iPad 是这项计划的关键一步。通过当地资金筹措活动和来自当地企业的捐助,学校为每一位教师配备了 iPad。来自社区和校友的经济援助,作为学生学费的一部分分担,帮助他们购买了 iPad 设备。iPad 计划的成功实施,使得当地学区的入学人数不断增加。

由于在技术教育中,实践培训通常意味着动手操作机器,而非摆弄数字设备,因此有些教师对于 iPad 用于教学的最终效果有多好而担心。因此,在学生拿到 iPad 的 6 个月之前,学校便为每位教师发放了 iPad。Apple 职业发展辅导员提供的在职培训课程,帮助技术水平已然很高的教师精进 iPad 技能,从而提升教学质量。其他培训专注于使用 iWork 和 iLife 来编撰和开发视频教学素材,供学生在 iPad 上取用。上手最快的教职人员会辅导其他教师,如何以最佳方式将 iPad 融入课程教学中。

由于西北堪萨斯技术学院只使用 Mac 电脑和 iPad 设备,因此技术支持变得十分简单。首席信息官和一名员工就能维护学校所有的 Apple 装备,包括 500 多部 iPad 设备。

见证硕果

随着 iPad 推行计划的大获成功,西北堪萨斯技术学院的招生人数几乎增加了一倍,从 252 名全日制学生增加到 2012 年的近 500 名。

自从课堂教学引入 iPad 之后,该校执照考试的整体通过率有所提升。发展类课程的通过率则显著提升至超过 75% 之多。呼吸治疗系学生的从业资格考试通过率,从 62% 上升至 87%,是该学院有史以来取得的最高通过率。

“由 iPad 激发的学习潜能是无穷无尽的。”

西北堪萨斯技术学院校长 Dr. Guy E. Mills

这所学校的毕业生能够找到出色的工作机会。自从实行 iPad 计划以来,西北堪萨斯技术学院的毕业率达到 90%,毕业生就业率达到约 90% 之高。

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