更新 2018 年 5 月 11 日

Apple 为铝金属无碳冶炼的突破性方法铺设发展之路

Apple 在合资企业发展中发挥重要作用,或将为全球铝金属制造业带来变革

全球首次通过无碳冶炼流程制造的铝金属。
铝金属是 Apple 为众多备受欢迎的产品采用的重要材料。130 多年以来,这种材料的制造方法从未改变,直至今日。
美国铝业 (Alcoa Corporation) 和力拓铝业 (Rio Tinto Aluminum) 这两大铝业巨头今日宣布成立合资企业,共同研发商业化专利技术,用以消除传统的铝金属制造过程中冶炼这个关键环节所产生的直接温室气体排放。对于这种全球广泛使用的金属来说,这是其制造流程的一项革命性进展。
作为通过创新降低产品对环境的影响这项承诺的一部分,Apple 为推进这项技术的研发贡献了一份力量。Apple 与这两家铝业公司以及加拿大政府和魁北克省政府合作,共同为这项技术未来的研究和开发投入了 1.44 亿美元资金。
“Apple 致力于推进能为地球带来益处,并能保护子孙后代生存环境的技术的发展。”Apple CEO Tim Cook 表示,“我们很荣幸地加入这个宏伟的新计划,期待有一天,能够让我们在产品制造中使用的铝金属不在其制造过程中产生直接温室气体排放。”
今天在魁北克省萨格奈市宣布的这项计划涉及了未来几十年的研究和开发工作,加拿大总理特鲁多、魁北克省省长 Philippe Couillard 以及 Apple 高级总监 Sarah Chandler 出席仪式。Apple 于 2015 年开始介入,当时,三名工程师着手探寻批量生产铝金属的更清洁、更先进的方式。
在与世界各地规模最大的铝业公司、独立实验室和初创公司会面之后,Apple 工程师 Brian Lynch、Jim Yurko 和 Katie Sassaman 在美国铝业  得到了答案。
新的铝金属制造方法在冶炼过程中排放氧气,而不是温室气体。
铝金属的批量生产自 1886 年起始终不变地采用由美国铝业创始人 Charles Hall 倡导的方法。这个流程通过施加强电流去除氧化铝中的氧。Hall 最初的实验和今天规模最大的冶炼厂使用的碳材料都会在制造过程中燃烧,产生温室气体。
Lynch、Yurko 和 Sassaman 了解到美国铝业设计了一个全新的流程,可以使用先进的导电材料取代碳,从而排放氧气而不是二氧化碳。这个流程对环境带来巨大的潜在影响,为了快速实现其应用,Alcoa 需要合作伙伴。
当时,负责 Apple 商务拓展业务的 David Tom、Maziar Brumand 和 Sean Camacho 推荐了力拓铝业。力拓铝业享有的出色全球知名度,在冶炼技术开发以及国际销售与商业化领域拥有丰富的经验。
这两家铝业公司共同建立了名为 Elysis 的合资企业,致力于进一步开发这项技术,以适应更大规模的生产和商业化需求,并计划于 2024 年开始整套销售该技术。Apple 将继续提供技术支持。目前,这项正在申请专利的技术已经在位于匹兹堡市郊外的美铝技术中心 (Alcoa Technical Center) 投入应用,该项目将为美国带来超过 3000 万美元的投资。
如果得以充分开发和实施,这个新方法有望消除全球范围内冶炼环节所产生的直接温室气体排放,深化加拿大和美国在铝材及其制造业方面的合作。
在今天这条消息之前,Apple 曾于上个月宣布其所有设施均采用 100% 清洁能源供电,并且 23 家供应商已做出此项承诺。另外,为了实现最终为所有产品的制造采用可循环利用或可再生材料这个目标,Apple 首次推出了 Daisy 机器人,它能够更高效地拆解 iPhone,并回收可在未来的高科技循环利用中继续使用的贵重部件。

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