Perfiles de Apple en la educación

El Mac mejora los resultados de los alumnos.

El Mac ha revolucionado la docencia y el aprendizaje en el sistema escolar del condado de Greene, una zona rural de la parte oriental de Carolina del Norte (EE. UU.). Un nuevo plan de estudios basado en proyectos ha conseguido implicar y motivar a los estudiantes y ha multiplicado exponencialmente la proporción de alumnos que accede a la universidad.

La inspiración

Tras un pormenorizado análisis de los resultados de los alumnos, Patricia F. MacNeill, directora general adjunta del Greene County School District, y otros altos responsables sacaron conclusiones poco alentadoras. Como muestra, un botón: uno de los principales indicadores del rendimiento académico, el porcentaje de alumnos que accede a la universidad, era de tan solo el 26%. Con una sociedad predominantemente agraria y unas inciertas perspectivas económicas para sus hijos, el condado de Greene sabía que tenía que introducir cambios en las prioridades y prácticas educativas para ofrecer una mejor preparación a sus estudiantes.

En su camino por encontrar nuevos modelos de docencia y aprendizaje, MacNeill y su equipo visitaron un Apple Leadership Institute, y descubrieron allí el impacto que el Mac podía tener en el aula. Asimismo, visitaron varios centros que habían integrado con gran éxito los ordenadores en el plan de estudios. Después de esta experiencia, decidieron entregar un Mac a todos los estudiantes de secundaria del condado de Greene.

Gracias al Mac, los profesores del condado de Greene pudieron desplegar un plan de estudios más riguroso, basado en un aprendizaje más interactivo, estructurado en torno a proyectos, y con un enfoque compartido por todas las asignaturas. En lugar de escuchar, tomar apuntes y enfrentarse a los clásicos exámenes con papel y boli, ahora los alumnos aprenden participando en proyectos de investigación interactivos en grupo. Después de recibir una clase digital del profesor, los equipos de estudiantes eligen un tema y utilizan sus Mac para planificar, elaborar y presentar sus resultados en diferentes formatos, que pueden integrar vídeos, podcasts, wikis y blogs repletos de recursos y contenidos. Y gracias al intuitivo funcionamiento de iMovie, GarageBand, Keynote, Pages y iChat, los alumnos pueden trabajar con la máxima autonomía.

Ahora, los estudiantes son los principales responsables de su aprendizaje, por lo que están más implicados y mejor preparados en la clase. Y los resultados de los exámenes reflejan esta mejora en el aprendizaje. Tras la introducción del sistema de aprendizaje basado en proyectos en sus clases de Ciencias de primer ciclo de secundaria, José García comprobó cómo sus alumnos obtenían unos resultados casi perfectos en los exámenes de fin de curso. «Los Mac han transformado mi clase y también a mis alumnos», asegura.

«Los Mac están plenamente integrados en el plan de estudios. No pasa un solo día sin que los usemos.»

— José García, profesor de Ciencias, Greene County Middle School

La implantación

Obtener financiación para un proyecto tecnológico de este calado en un distrito escolar rural con pocos recursos reclamaba un enorme esfuerzo colectivo. MacNeill y otros altos responsables se reunieron con profesores, miembros de la junta escolar, responsables del condado y representantes de Apple para plantear la situación y explorar posibles opciones. Con unos niveles de rendimiento académico y acceso a la universidad en permanente estado de alerta roja, con el consiguiente riesgo para la viabilidad futura del condado, el consejo y los representantes decidieron finalmente apostar por la propuesta de reforma educativa.

Para desplegar el programa, el distrito recurrió a una combinación de fuentes de financiación, además de redistribuir los recursos asignados a las diferentes partidas de su presupuesto. Por ejemplo, en el ámbito de las ciencias sociales, un campo sometido a constantes cambios en la información, apostaron por recursos web en detrimento de los libros de texto. Asimismo, solicitaron (y obtuvieron) una cuantiosa subvención estatal. Y para financiar la formación continua del profesorado, MacNeill recurrió a un amplio programa federal para la mejora de la calidad educativa.

El distrito escolar adquirió ordenadores Mac para todos los alumnos de secundaria y un aula informatizada móvil con MacBook para cada clase desde educación infantil hasta 5.º de primaria. Una vez que los centros dispusieron de los ordenadores, los instructores de Apple Professional Development impartieron un curso de formación de tres días centrado en iWork y iLife. Además, las sesiones semanales de formación del profesorado permiten a los profesores aprender y compartir conocimientos informáticos y didácticos. El correo electrónico y iChat abren la puerta a una colaboración similar entre profesores, estudiantes y padres, muchos de los cuales nunca antes habían tocado un ordenador. Y esta interacción ha reportado enormes beneficios colectivos: el condado de Greene, con escaso acceso a Internet hasta hace poco, dispone hoy de una envidiable cobertura Wi-Fi.

Asimismo, la gestión tecnológica del programa no ha presentado grandes problemas. Un departamento de tecnología central se ocupa de las compras y de las actualizaciones anuales del sistema, mientras que en cada centro un coordinador pedagógico y un responsable de tecnologías de formación se encargan de que todos los equipos y aplicaciones funcionen perfectamente. Y como los Mac son increíblemente fiables e intuitivos, son los propios profesores y alumnos quienes se ocupan del mantenimiento diario.

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