Perfiles de Apple en la educación

El Mac abre nuevas vías para aprender en el Punahou School.

Los estudiantes del Punahou School de Honolulu (Hawái) utilizan portátiles Mac para realizar sus trabajos y mostrar los resultados de formas que nunca habían imaginado.

La inspiración

En el Punahou School, un colegio privado fundado en 1841 por un grupo de misioneros congregacionalistas, no hay tradición más fuerte que la reinvención constante. Situada en la parte baja del valle de Manoa, una zona residencial de la ciudad de Honolulu, el centro es conocido por su apuesta por la innovación y su filosofía educativa progresista.

En 1998, los responsables del colegio se dieron cuenta de la necesidad de ajustar su plan de estudios para ofrecer a los estudiantes una mejor preparación de cara al mundo laboral, que valoraba cada vez más la formación tecnológica. Tras estudiar minuciosamente la integración de recursos tecnológicos en otros centros, pusieron en marcha un programa piloto, que consistió en permitir a los alumnos de 4.º de primaria acceder a sus portátiles Mac durante toda la jornada escolar. Los profesores constataron que la motivación aumentaba cuando los estudiantes utilizaban el Mac y reconocieron su potencial como herramienta transformadora. Con estos magníficos resultados en la mano, los responsables del centro decidieron integrar el Mac en todo el plan de estudios y en todos los niveles.

El Mac ha sido clave en la transición de un aprendizaje estructurado a un modelo educativo más flexible y basado en la autonomía, donde se da más importancia a los intereses y las preferencias de los alumnos. Ahora son pocas las veces en que el profesor se pone delante de la clase y explica la lección. Lo más habitual es que plantee preguntas y, luego, dé unas pautas claras y detalle lo que espera de los estudiantes. Solos o en pequeños grupos, los alumnos utilizan el Mac para investigar sobre el tema estudiado y encontrar la información que necesitan para responder a cada pregunta.

En el Punahou, sin embargo, lo importante no es encontrar la información, sino hacer algo interesante con ella, por lo que los estudiantes utilizan el Mac, iLife y iWork para presentar los resultados a sus profesores y compañeros o publicarlos en Internet. Además de realizar trabajos escritos y hacer exámenes, los estudiantes crean proyectos de aprendizaje que incluyen todo tipo de recursos, como imágenes, vídeos y sonido. Entre estos recursos, encontramos canciones y podcasts grabados y editados en GarageBand, presentaciones digitales creadas en Keynote, vídeos para Punavision (el programa de noticias del colegio) editados en iMovie y Final Cut Pro e incluso apps de iOS creadas con Xcode.

Como el Mac y sus aplicaciones son tan fáciles de usar y están tan integrados en el plan de estudios, profesores y alumnos pueden concentrarse en la calidad y la creatividad del aprendizaje, en lugar de dedicar esfuerzos a las herramientas.

«En mi clase, los Mac son absolutamente indispensables.»

— Sandy Chang, profesora de Lectura, Escritura e Historia de Estados Unidos, Punahou School

La implantación

Debido al éxito del programa piloto, no fue complicado tomar la decisión de utilizar el Mac como instrumento de aprendizaje en todas las clases del Punahou. Los profesores habían comprobado en primera persona las ventajas de su uso en el aula. Y los padres preocupados por el posible aislamiento causado por la tecnología cambiaron rápidamente de opinión tras visitar el centro y comprobar que el Mac, en realidad, fomentaba la colaboración y la interacción de los estudiantes.

Sin embargo, como el Punahou School es el colegio privado más grande del país (con más de 3.800 alumnos en estos momentos), los responsables del centro tuvieron que planificar al detalle la transición al Mac. En colaboración con profesores, padres y Apple, diseñaron una estrategia para integrar los portátiles Mac de forma natural y útil en el plan de estudios de todos los niveles.

Actualmente, los estudiantes más jóvenes del Punahou (de 1.º a 3.º de primaria) utilizan un Mac en clase y en un laboratorio multimedia, con una supervisión estructurada. A partir de 4.º de primaria, cada alumno recibe un ordenador, que puede usar en el colegio y en casa, y se familiariza con Fotos, iMovie y GarageBand. Con este sistema, incluso los estudiantes de los primeros cursos aprenden a manejarse con las herramientas que necesitan para realizar trabajos cada vez más complejos. Y, cuando llega el momento de abandonar Punahou, son capaces de crear proyectos de aprendizaje absolutamente impresionantes.

Los profesores, por su parte, participan en sesiones de formación y cursos de verano para dominar el uso del Mac. Asimismo, los propios profesores ayudan a sus homólogos a integrar el Mac en el plan de estudios. Y para aprender el funcionamiento de aplicaciones más complejas como Final Cut Pro, tanto profesores como estudiantes de cursos superiores pueden participar en talleres especiales impartidos por expertos elegidos por el centro.

El pequeño equipo de informática del colegio asegura que los portátiles Mac pocas veces se ven afectados por los virus y que aguantan bien el trajín de casa a la escuela y de la escuela a casa. Y como los portátiles son tan fáciles de usar y mantener, la mayoría de los estudiantes y profesores pueden solucionar los problemas sin ayuda.

Como uno de los objetivos de la iniciativa de integración de la tecnología en el Punahou es facilitar al estudiante el dispositivo más adecuado para cada oportunidad de aprendizaje, el colegio ha introducido también el iPod touch para actividades como anotar datos sobre el terreno en las excursiones. Y los alumnos de todos los niveles usan el iPad con apps específicas para reforzar el aprendizaje: los más pequeños practican con las letras y los números; los alumnos de 4.º diseñan y gestionan ciudades virtuales; los de primer ciclo de secundaria experimentan con la geolocalización y el periodismo audiovisual; y los alumnos de segundo ciclo de secundaria crean proyectos musicales y artísticos avanzados.

Los resultados

El equipo directivo, los profesores y los padres del Punahou están convencidos de que el Mac ha transformado el plan de estudios y ha marcado un nuevo hito en el largo compromiso de la escuela con la excelencia en la innovación. Los profesores cumplen ahora todavía mejor su misión de promover el aprendizaje. Y los alumnos están más motivados y son más capaces que nunca de expresar lo que han aprendido.

«Ya no tengo que ponerme delante de la clase a escribir en la pizarra y dar la lección», comenta la profesora de 6.º de primaria Sandy Chang. «Ahora, planteo una cuestión y los alumnos saben encontrar la respuesta. Abren sus Mac y buscan la información. Y como el aprendizaje es interactivo, están más concentrados, interesados y motivados.»

Los productos que utilizan

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Introducción a los cultivos hidropónicos

El Mac y iLife ayudan a los estudiantes de 4.º a descubrir el funcionamiento de los cultivos hidropónicos.

El fomento de la sostenibilidad es uno de los grandes objetivos educativos del Punahou School. Y los alumnos de 4.º de la profesora Danette Kobayashi encontraron la forma perfecta de plasmarlo en sus proyectos. En lugar de conformarse con un huerto normal y corriente, la profesora y sus estudiantes apostaron por el cultivo hidropónico. Y utilizaron sus MacBook y aplicaciones como Fotos, GarageBand y iMovie para documentar lo que habían aprendido y crear folletos y vídeos con efectos, música y voz en off. Ver el vídeo

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