Des matériaux plus sûrs Comment être sûrs que nos appareils ne nuisent ni à la planète ni à ses habitants ?

Nous avons notre propre laboratoire de tests environnementaux.

Pour protéger la planète et ses habitants, nous avons défini des normes strictes concernant les matériaux utilisés dans nos appareils, et ces normes vont bien souvent au‑delà de ce que prévoit la loi. Nous avons également créé un laboratoire de tests environnementaux, afin que nos chimistes et toxicologues détectent les substances potentiellement nocives avant qu’un tiers ne les identifie à notre place. L’un des procédés que nous mettons en œuvre implique des instruments laser similaires à ceux utilisés par le rover voyageant sur Mars pour analyser des échantillons de sol. Cela permet de vérifier que nos produits sont totalement exempts de béryllium. Notre laboratoire utilise également des procédés tels que la spectroscopie de masse à plasma à couplage inductif, la spectroscopie de fluorescence des rayons X et la chromatographie d’échange d’ions en phase liquide ou gazeuse.

Notre équipe scientifique a catalogué et analysé plus de 20 000 pièces.

Nous avons lancé notre programme Full Material Disclosure pour identifier toutes les substances présentes dans l’ensemble des pièces que nous utilisons. À ce jour, nous avons examiné plus de 20 000 composants individuels sur les 40 000 présents dans nos produits, et nous récoltons quotidiennement des informations sur de nouvelles pièces. Nous évaluons les différents produits chimiques présents dans ces composants en fonction de 18 critères, ce qui nous permet de comprendre leur effet sur la santé et l’environnement.

Pour vérifier que l’Apple Watch ne présente aucun risque pour votre peau, nous fabriquons même de la sueur.

Nous analysons scrupuleusement tous les matériaux de nos produits en contact avec la peau. Beaucoup de personnes sont allergiques au nickel, un métal fréquemment utilisé dans des alliages comme l’acier inoxydable. C’est pourquoi nous soumettons l’Apple Watch à des tests de lixiviation, pour déterminer la vitesse à laquelle les pièces métalliques libèrent ou non du nickel dans la sueur. Nous allons jusqu’à créer de la sueur artificielle pour réaliser ces tests. En déposant différents composants dans des bocaux contenant de la sueur artificielle, nous pouvons contrôler de près les échantillons et vérifier que les substances comme le nickel restent là où elles sont censées être.

Nos normes sont très exigeantes. Pour que nos produits soient sûrs, mais aussi pour protéger ceux qui les fabriquent.

Nous sommes très attachés à la protection de la santé et de la sécurité des personnes qui travaillent au sein de notre chaîne logistique. Les normes que nous avons définies pour nos fournisseurs vont bien au‑delà de ce que prévoit la loi. C’est le cas, par exemple, de notre Spécification sur les substances réglementées (RSS), qui identifie les produits chimiques nocifs que nous limitons ou interdisons dans nos produits et nos procédés de fabrication. Nous réalisons également des audits pour dresser la liste des produits chimiques achetés et les cartographier sur l’ensemble de notre chaîne logistique. Nous avons supprimé les substances nocives comme le benzène, le n-hexane, le toluène et les composants organiques chlorés de toutes nos usines de fabrication, et nous continuons à collaborer avec nos fournisseurs pour les aider à mieux gérer les produits chimiques utilisés lors de la fabrication. De plus, nos toxicologues analysent de façon très rigoureuse la sûreté des matériaux qu’utilisent nos fournisseurs en examinant les données issues de notre propre laboratoire de tests environnementaux.

Les substances les plus nocives et notre façon de les traiter.

Quand nous identifions une substance nocive dans nos produits, trois options s’offrent à nous : soit nous en réduisons la quantité, soit nous l’éliminons totalement, soit nous mettons au point une nouvelle substance plus sûre pour la remplacer. Ces efforts visent à éliminer les substances nocives de nos processus de fabrication et de recyclage afin de protéger les travailleurs, mais aussi de préserver le sol, l’air et l’eau des éléments polluants.

Béryllium

Éliminé de tous les nouveaux produits. Le béryllium est présent dans les alliages de cuivre qui servent à fabriquer les connecteurs et les ressorts.

Mercure

Éliminé en 2009. Pour tous nos écrans, nous utilisons des diodes électroluminescentes (LED) et des diodes électroluminescentes organiques (OLED) éco‑énergétiques sans mercure plutôt que des lampes fluorescentes à base de mercure.

Plomb

Éliminé de la soudure et du verre de nos écrans depuis 2006.

Arsenic

Éliminé de nos écrans depuis 2008. L’arsenic était traditionnellement utilisé dans le verre.

PVC et phtalates

Remplacés par des élastomères thermoplastiques plus sûrs[footnote asterisk]. Ces deux substances sont toujours utilisées par d’autres entreprises pour les cordons d’alimentation et les câbles d’écouteurs.

Retardateurs de flamme bromés (RFB)

Éliminés en 2008 de milliers de pièces telles que boîtiers, circuits intégrés et connecteurs. Nous utilisons à la place des hydroxydes métalliques et des composés du phosphore, plus sûrs.

Nous pouvons faire beaucoup. Mais nous ne pouvons pas le faire seuls.

Nous souhaitons bénéficier du savoir et des idées de ceux qui ont la même volonté que nous d’éliminer les substances nocives. C’est pourquoi nous avons constitué notre propre Comité consultatif en matière de chimie verte, qui réunit certains des toxicologues, chercheurs et universitaires les plus éminents au monde. Ce comité nous aide à identifier des moyens novateurs de réduire le plus possible ou d’éliminer complètement les substances nocives de notre chaîne logistique. Nous invitons également des experts du monde entier à rencontrer les dirigeants d’Apple. Ensemble, nous travaillons à éliminer les substances nocives de chaque phase de production, et partageons nos conclusions via le réseau Clean Electronics Production Network de Green America. Dans le même temps, nous continuons de glaner auprès des principales ONG les meilleures idées et pistes de réflexion qui nous permettront de rendre nos produits et nos processus plus sûrs encore.