Apple 與教育應用案例

透過 Mac,提高學生成績。

北卡羅萊納州東部郊區的格林郡,以 Mac 改變了當地校區的教學方式。一項以計劃案作基礎的全新課程,讓學生更投入,更積極,大學入學率亦大幅提升。

啟迪

2001 年,當格林郡校區的助理監督 Patricia F. MacNeill 博士及其他管理人員徹底審視了當地的學生成績時,他們對現狀並不滿意。以大學入學率這項主要學業指標為例,在當時僅為 26%。由於當地主要為農業人口,這裡的兒童將要面對變化極大的未來經濟環境,格林郡對教育的優先順序及做法,必需有所改變,讓學生們準備充分,迎接挑戰。

在探索新教學模式的時候,MacNeill 與她的團隊參加了 Apple Leadership Institute,看到 Mac 在課堂上可以有多大影響。他們同時亦拜訪了一些在課程上成功整合電腦應用的學校。到了 2002 年,他們決定為格林郡 6 至 12 年級的所有學生都配備一部 Mac。

Mac 讓格林郡的教師們得以在各個學科同時引入一種更嚴謹、專注於互動教學,並採用計劃案形式的課程。學生們不必只是聽課、做筆記及參加筆試,他們會透過互動式小組研究項目來學習。他們會收到教師的數碼課堂內容,選出題目,組成團隊,使用他們的 Mac 電腦來計劃、製作,並可選擇以各種形式提交報告,包括內容豐富的多媒體影片、podcast、wiki 網站與網誌等。由於 iMovie、GarageBand、Keynote、Pages 與 iChat 都簡單易用,學生們都可以獨立完成計劃。

讓學生們在學習上肩負更多責任,他們就會更為投入,為課堂作更好準備。更有效的學習,都在成績表上反映出來。在中學科學課引入以計劃案作基礎的學習方式之後,教師 José Garcia 發現學生們在期末作業中得到歷來最高分數。「Mac 改變了我的課堂,亦改變了我的學生。」他說道。

「Mac 與我們的課程配合無間,事實上,每天的教學,總有 Mac 的參與。」

Greene County Middle School 科學課教師 José Garcia

落實

在困境重重的鄉村校區,要為這個充滿野心的計劃尋找資金,需要社區全力支持。MacNeill 與其他管理人員首先與教師們、教育委員會成員、郡政府官員及 Apple 代表見面,陳述想法,並探索可行選擇。面對多年不濟的學生成績與大學入學率,以及這個情況如何影響該郡的未來,教委與郡政府官員們都被說服,全力支持這項學校改革。

要實現這項計劃,他們盡量集結多個資金來源,包括把原有預算重新分配。譬如在社會研究這類資訊變化迅速的學科,他們改用網上研究工具,不再購買新的教科書。他們又申請並取得充裕的國家補助資金。除此之外,為了資助教員持續培訓,MacNeill 還運用了一個用以提升教師質素的普及聯邦計劃所提供的資金。

2003 年 6 月,校區終於為所有 6 至 12 年級學生都購買了 Mac 電腦,同時在幼稚園至 5 年級,每班均添置一個 Apple MacBook Learning Lab。電腦送抵後,Apple Professional Development 的導師為教職員們提供了一個 iWork 及 iLife 的三天現場培訓。每星期又有專業培訓課程,讓教師能繼續進修並分享教學及電腦技巧。此外,透過電郵與 iChat,教師、學生與家長的溝通合作也更緊密,其中不少人在此之前還未接觸過電腦。這些互動也有利社區發展,在此之前,格林郡的互聯網使用率還低,而現在,Wi-Fi 已廣泛覆蓋。

同時,該計劃亦與 IT 部門互相配合。他們設立了中央技術辦公室,負責採購及進行年度系統升級,每所學校又有駐校指導技術專家、電腦應用協調人員,確保電腦與應用程式順暢運作。因為 Mac 電腦如此易用與可靠,教師與學生一般都能應付日常的維護工作。

成果

2003 年實行 MacBook 計劃以來,格林郡校區的大學入學率從 26% 躍升至 90%。

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