APPLE STATEMENT maart 15, 2019

Onze reactie op de aantijgingen van Spotify

Bij Apple geloven we dat technologie genoeg ruimte moet bieden voor de creativiteit en vindingrijkheid van de mens. Alleen dan komt technologie volledig tot zijn recht. We hebben onze devices, software en diensten altijd al ontworpen met kunstenaars, muzikanten en visionaire doeners en denkers in het achterhoofd, zodat zij zich alleen hoeven te concentreren op datgene waar ze goed in zijn. 
Zestien jaar geleden hebben we de iTunes Store opgezet omdat we gebruikers een betrouwbare plek wilden bieden om muziek te ontdekken en te kopen. Iedereen die zijn werk via de iTunes Store wil aanbieden, wordt eerlijk behandeld. Hiermee hebben we de muziekwereld op zijn kop gezet, en het moge duidelijk zijn dat muziek en de mensen die muziek maken bij ons hoog in het vaandel staan.
Elf jaar geleden hebben we voor mobiele apps iets soortgelijks gedaan toen we de App Store lanceerden. Inmiddels heeft de App Store miljoenen extra banen opgeleverd en hebben de ontwikkelaars meer dan 120 miljard dollar verdiend. Verder zijn er hele nieuwe soorten bedrijven ontstaan die hun bestaan en groei helemaal aan het ecosysteem van de App Store te danken hebben. 
De App Store is een goed beveiligd platform waar gebruikers met een gerust hart apps kunnen uitproberen en transacties kunnen afhandelen. De ontwikkelaars kunnen ervan op aan dat iedereen zich aan dezelfde regels moet houden, of je nu een eenmansbedrijfje bent of deel uitmaakt van een groot concern. 
Zo hoort het in onze ogen te zijn. We willen dat meer app-makers goede zaken kunnen doen, ook als ze deels in dezelfde vijver vissen als wij. Want zij helpen ons om de lat telkens weer een stukje hoger te leggen.
De eisen die Spotify stelt, zijn van een heel andere orde. Jarenlang hebben ze mede dankzij de App Store een enorme groei gekend. Nu willen ze wel blijven profiteren van alle voordelen van het App Store-ecosysteem (waaronder de aanzienlijke omzet die klanten van de App Store genereren), maar dan zonder enige bijdrage te leveren aan het in stand houden van dat platform. Tegelijkertijd krijgen de artiesten, muzikanten en songwriters steeds minder betaald van Spotify. Dat gaat zelfs zo ver dat Spotify gerechtelijke stappen tegen hen onderneemt. 
Spotify mag zijn eigen bedrijfsmodel natuurlijk helemaal zelf bepalen. Wij voelen ons echter geroepen om een reactie te geven, want ze versluieren hun financiële motieven met een misleidend verhaal over wie wij zijn, wat we hebben opgebouwd en hoe we onafhankelijke ontwikkelaars, muzikanten, songwriters en creatieve geesten in alle soorten en maten ondersteunen. 
Het gaat om de volgende punten:

Spotify beweert dat wij hun de toegang tot producten en updates van hun app blokkeren. 

Laten we dat meteen de wereld uit helpen. We hebben voor Spotify bijna 200-app-updates goedgekeurd en gedistribueerd. Hun app is meer dan 300 miljoen keer gedownload. Als we het bedrijf soms niet ter wille zijn geweest, had dat te maken met het feit dat een update een poging was om de regels te omzeilen waaraan alle apps zich bij ons moeten houden.
We hebben regelmatig met Spotify samengewerkt om hun voorzieningen uit te breiden naar andere devices en platforms:
  • We hebben Spotify diverse keren benaderd over de ondersteuning van Siri en AirPlay 2. Ze zeiden dat ze ermee bezig waren. We zijn beschikbaar om hen te helpen waar nodig. 
  • Spotify is vergaand geïntegreerd in platforms als CarPlay. Ze kunnen dezelfde tools en documentatie voor het ontwikkelen van apps gebruiken die we alle ontwikkelaars beschikking stellen. 
  • We waren vooral verbaasd over wat Spotify beweert over Apple Watch. Toen Spotify in september 2018 met hun Apple Watch-app kwam, hebben we die getoetst en goedgekeurd volgens dezelfde procedure en met dezelfde snelheid als voor andere apps. Sterker nog, de Spotify Watch-app staat momenteel op nummer 1 in de categorie ‘Muziek’ op Apple Watch.
Het staat Spotify helemaal vrij om apps te bouwen voor onze producten en platforms en om ze daar aan de man te brengen. We hopen van harte dat ze dat blijven doen.

Spotify wil alle voordelen van een gratis app zonder echt gratis te zijn. 

Maar liefst 84% van alle apps in de App Store betaalt helemaal niets aan Apple wanneer deze worden gedownload of gebruikt. Dat is geen discriminatie, zoals Spotify beweert, maar de manier waarop het systeem in elkaar zit:
  • Als een app gratis is voor de gebruiker, hoeft er niets te worden betaald aan Apple. 
  • Als de inkomsten van een app uitsluitend uit reclame komen (zoals het geval is bij een aantal populaire gratis games), hoeft er niets te worden betaald aan Apple. 
  • Bij zakelijke transacties waarbij gebruikers zich buiten de app om aanmelden of digitale producten kopen, hoeft er niets te worden betaald aan Apple. 
  • Als een app tastbare producten verkoopt (inclusief taxi- en maaltijdbezorgdiensten), hoeft er niets te worden betaald aan Apple.
Het enige waar Apple een vergoeding voor vraagt, zijn digitale goederen en diensten die in de app worden gekocht via ons beveiligde systeem voor in-app aankopen. Spotify geeft aan dat we het eerste jaar een vergoeding vragen van 30%. Dat klopt. Maar wat het bedrijf vergeet te vertellen, is dat dit percentage vanaf het tweede jaar 15% bedraagt. 
Spotify is wel meer vergeten te vertellen:
  • Het merendeel van hun klanten gebruikt hun gratis product, waarin reclames worden afgespeeld. Voor dat deel hoeft geen vergoeding aan de App Store te worden betaald. 
  • Een aanzienlijk deel van de klanten van Spotify wordt geworven via samenwerkingsverbanden met telecomproviders. Het bedrijf hoeft dan niets te betalen aan de App Store, maar betaalt wel een soortgelijke distributievergoeding aan winkelketens en providers. 
  • Slechts een klein deel van alle Spotify-abonnementen valt onder de vergoeding die Apple vraagt. Wat Spotify wil, is dat ze helemaal nergens voor hoeven te betalen.
We kunnen heel duidelijk zijn over wat dat concreet betekent. Apple zorgt voor een brug tussen Spotify en onze gebruikers. Wij zorgen voor het platform waar gebruikers hun app kunnen downloaden en updaten. Wij stellen essentiële ontwikkeltools ter beschikking waarmee Spotify zijn app kan bouwen. En wij hebben veel tijd en geld geïnvesteerd in het ontwikkelen van een goed beveiligd betalingssysteem, waardoor gebruikers zorgeloos alle in-app transacties kunnen afhandelen. Wat Spotify wil, is dat ze kunnen blijven profiteren van al deze voordelen, maar wel 100% van hun inkomsten voor zichzelf houden. 
Zonder de App Store was Spotify nooit zo groot geworden. Nu gooien ze die omvang in de strijd om maar niets te hoeven betalen voor dat ecosysteem. Wij vinden dat dat niet kan. 

Heeft dit nog iets te maken met muziek? Jazeker. 

Wat we met Spotify gemeen hebben, is een passie voor muziek. We snappen ook dat ze die voor de hele wereld willen ontsluiten. We verschillen alleen van mening over hoe je dat moet doen. Wat Spotify in een mooi verhaal probeert te verpakken, is dat ze meer geld willen verdienen over andermans rug. Dan hebben we het niet alleen over de App Store, maar ook over de artiesten, muzikanten en songwriters. 
Deze week nog heeft Spotify een rechtszaak aangespannen tegen muziekmakers nadat de Amerikaanse auteursrechtenorganisatie Copyright Royalty Board had bepaald dat Spotify meer royalty’s moet uitbetalen. Dat is niet alleen verkeerd, maar ook nog eens een flinke stap terug voor de muziekindustrie. 
Het uitgangspunt van Apple is altijd geweest: hoe groter de taart, des te meer mensen kunnen meesnoepen. Nieuwe verkoopplatforms betekent nieuwe kansen, niet alleen voor bedrijven, maar ook voor artiesten, ondernemers en iedereen met een slim idee. Zo zitten wij in elkaar. Dit is de juiste springplank voor briljante ideeën voor de apps van morgen. Uiteindelijk plukken ook onze klanten daar de vruchten van. 
We zijn trots op onze bijdrage aan het succes van Spotify, dat honderden miljoenen muziekliefhebbers op hun wenken bedient. We wensen hun dan ook nog veel meer succes toe. Dat was tenslotte de reden waarom we de App Store indertijd in het leven hebben geroepen.

Contactpersoon voor de pers

Martijn Kroonstuiver

Apple

mkroonstuiver@apple.com

+31 (0)20 5352821

Apple Media Helpline

media.nl@apple.com

020 535 2728