A incrível transformação de uma escola problemática no Reino Unido.

Uma escola em vias de ser encerrada nos arredores de Manchester em Inglaterra utiliza o iPad, Mac e iTunes U para alcançar uma taxa de aprovação de 100%.

A inspiração

Tendo crescido em Bolton, Inglaterra, uma cidade perto de Manchester, Showkat Badat não teve a oportunidade de frequentar a Hayward School, a escola estatal da sua área. "Os meus pais, como tantos outros pais, acreditavam que se fosse para esta escola nunca seria bem sucedido", diz Badat.

Em 2009, quando Badat regressou à sua cidade natal para assumir o cargo de presidente da escola, este era ainda o sentimento que prevalecia na comunidade. O ambiente sombrio da escola, um conjunto de edifícios escuros e, em alguns casos, perigosos, refletia-se nas más notas dos alunos. A taxa de reprovação era superior a 70% e a Hayward School estava em risco de ser encerrada.

A comunidade da zona, maioritariamente constituída por imigrantes e refugiados, era uma das mais desfavorecidas economicamente na Inglaterra. Os 900 alunos da escola falam mais de 40 idiomas e muitos tinham dificuldade em superar as barreiras linguísticas e culturais. "Por cada minuto que passava sem enfrentar este problema dos nossos jovens, a comunidade estava a perder oportunidades", diz Badat.

Badat sabia que tinha de fazer mudanças drásticas. Começou por mudar o nome para Essa Academy e alterar o estatuto da escola para academia independente. Com esta nova classificação, a direção teria maior autonomia para tomar decisões sobre o currículo e as contratações e permitia angariar financiamento para complementar os fundos governamentais. Mas não era o suficiente para transformar a escola.

Como presidente da direção de outra escola, Badat testemunhou o poder da tecnologia para motivar os alunos. Acreditou que converter a Essa num centro de referência do ensino com recurso à tecnologia seria um sinal do compromisso da nova direção para com a comunidade e, mais importante, removeria as barreiras para o sucesso académico. "Não considero a tecnologia um complemento ou uma opção", diz Badat. "É o que possibilita a aprendizagem e cria um ambiente para estimular a criatividade."

"A Apple ajudou-nos a criar um ecossistema completo de aprendizagem em que o próprio edifício e tudo nele contido está centrado na forma como os alunos aprendem."

— Abdul Chohan, diretor, Essa Academy

A implementação

À semelhança dos edifícios, a tecnologia na Essa Academy estava desatualizada. Para dar aos seus alunos a oportunidade de usar software interativo ou consultar recursos online, os professores tinham de passar por um longo processo para requisitar os portáteis e registar os alunos. Badat encarregou o diretor Abdul Chohan de pesquisar tecnologia para criar um ambiente de aprendizagem mais dinâmico.

A primeira decisão da Essa foi fornecer um iPod touch a cada aluno. "Precisávamos que tivessem acesso direto à informação", disse Chohan. Quase de imediato, os administradores constataram o enorme impacto na motivação dos alunos. Num dos casos, viram um grupo de alunos a jogar futebol com auscultadores: estavam a ouvir um podcast sobre estrutura atómica para se prepararem para um exame.

À medida que os alunos se mostravam mais entusiasmados com a descoberta de apps e materiais online para os ajudar a aprender, as notas e os resultados melhoraram. Este sucesso inicial ajudou os administradores da Essa a garantir fundos para construir novas instalações. Todos os pormenores das novas salas de aula foram concebidos de forma a apoiar a aprendizagem interativa. Cada professor recebeu um MacBook Air e um iPad para aceder diretamente a recursos online e apps educativas. Cada sala de aula foi equipada com um televisor de grandes dimensões ligado a uma Apple TV, permitindo a professores e alunos utilizar o AirPlay para partilhar conteúdos, como imagens 3D de células vegetais ou um diaporama de navios Viking com um só toque. Os professores encontram formas criativas de integrar o iPad no ensino, solicitando a pequenos grupos que gravem conversas em francês e pratiquem a pronúncia, ou filmando exercícios de educação física e reproduzindo o vídeo para ajudar os alunos a aperfeiçoar a técnica.

Os administradores da Essa também decidiram fornecer um iPad a cada aluno para utilizarem na sala de aula e em casa, permitindo-lhes aprender de uma forma mais interativa. Os alunos criam apresentações Keynote para partilharem na sala de aula e utilizam a câmara para tirar fotografias para relatórios. O iPad mostrou ser especialmente útil para os muitos alunos que não falam inglês. Anteriormente, estes alunos tinham ensino individual em vez de irem às aulas. Agora, permanecem na sala de aula e utilizam apps de tradução para acompanhar a matéria e melhorar a sua compreensão.

Cada departamento na escola utiliza o iBooks Author para criar livros didáticos interativos para o iPad. O iBooks Author facilita a atualização dos livros didáticos com as últimas novidades e a combinação de materiais de leitura tradicionais com conteúdo multimédia. "Temos vídeos e gráficos 3D à nossa frente e podemos sublinhar e tirar notas. É uma forma de leitura mais interativa e ajuda-nos a aprender", diz Hamza Umar, aluno do 7.º ano.

A Essa Academy é uma das únicas escolas no Reino Unido a disponibilizar todas as suas disciplinas através do iTunes U. Os alunos utilizam a app iTunes U para aceder a todos os seus materiais de aprendizagem num só local, estar a par dos trabalhos a enviar e receber notificações sempre que um professor atualiza a informação. Os professores usam podcasts, vídeos e outros recursos da iTunes U para tornar as suas aulas mais interessantes. "O iTunes U dá‑nos acesso a conteúdos criados por professores e especialistas em todo o mundo", diz Badat.

"Utilizando o iPad, os alunos podem aprender ao seu próprio ritmo. Conseguimos individualizar a aprendizagem e fazer com que todos os nossos alunos sejam bem sucedidos."

— Catherine Chadwick, professora de ciências, Essa Academy

Os resultados

A mudança na Essa Academy foi impressionante. No espaço de dois anos do programa piloto com o iPod, a taxa de aprovação passou de 28% para 100%. As notas dos testes aumentaram significativamente. "Os alunos nunca entram pela porta a pensar que vai ser um dia chato", diz Jennifer Greenwood, professora de línguas modernas. "Ficam entusiasmados com tudo o que fazemos com o iPad e têm vontade de aprender."

O que torna o sucesso da escola ainda mais excepcional é o facto de as despesas operacionais terem diminuído porque foram eliminados serviços dispendiosos, como apoio técnico, ensino individual e livros didáticos.

Professores de todo o país e do estrangeiro visitam a Essa Academy para aprender com o seu sucesso e as pessoas em todo o mundo podem aceder aos cursos da escola no iTunes U. "Com a Apple, podem criar programas educativos completos", diz Badat. "Estamos a ajudar os nossos alunos a ter boas notas mas, mais do que isso, estamos a mudar vidas e a dar mais força à comunidade. Agora, todas as portas estão abertas."

Produtos utilizados

iPad

Este dispositivo móvel revolucionário apresenta uma nova forma de ensinar e aprender. Conheça o iPad

MacBook Pro

Este computador portátil é fantástico para aprender dentro e fora da sala de aula. Conheça o MacBook Pro

Apple TV

Com este dispositivo, é muito simples usar o AirPlay para fazer streaming de aulas, fotografias, vídeos e muito mais do iPad para um televisor. Conheça a Apple TV

iTunes U

Crie os seus próprios cursos no iTunes U e disponibilize materiais de aprendizagem aos alunos através da app iTunes U para iPad. Conheça o iTunes U

iBooks Author

Crie gratuitamente livros didáticos interativos para iPad e use vídeo e objetos 3D para dar vida aos seus conteúdos.
Conheça o iBooks Author

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