A Apple nos Perfis de Educação

Encontrar novas formas de aprender com o Mac na Punahou School

Os alunos na Punahou School em Honolulu, Havai, utilizam computadores portáteis Mac para fazer pesquisa para trabalhos e mostrar os resultados de forma nunca antes possível.

A inspiração

Na Punahou School, uma escola independente fundada em 1841 por missionários congregacionais, nenhuma tradição é mais honrada do que a reinvenção constante. Situada em Mānoa Valley, uma área residencial na cidade de Honolulu, a escola é famosa pela inovação e pelo pensamento progressivo.

Em 1998, esse pensamento levou os administradores da escola a reconhecer uma necessidade de ajustar o seu currículo para melhor preparar os alunos para um mundo de trabalho que favorece cada vez mais a vertente tecnológica. Após observarem de perto como a tecnologia estava a ser introduzida noutras escolas, implementaram um programa piloto de sucesso, que conferiu a cada aluno do 5.º ano acesso ao seu próprio computador portátil Mac na sala de aula. Os professores constataram que os alunos estavam mais envolvidos quando utilizavam o Mac e viram o efeito como potencialmente transformador. Com resultados tão promissores, os administradores da escola decidiram integrar o Mac como ferramenta de aprendizagem no currículo de toda a escola.

O Mac ajudou Punahou a afastar-se da aprendizagem estruturada e encaminhar‑se para uma abordagem mais flexível e direcionada, em que os professores incentivam os interesses e as preferências dos alunos. Agora, é raro os professores darem as aulas à frente da turma. Em vez disso, colocam questões e definem orientações e expetativas que os alunos devem cumprir. Sozinhos ou em pequenos grupos, os alunos pesquisam o tópico no Mac para encontrarem a informação de que necessitam para responder à questão.

Mas, uma vez que a aprendizagem em Punahou não se resume apenas a encontrar informação, mas sim a fazer algo de interessante com ela, os alunos utilizam o Mac, iLife e iWork para demonstrar os resultados aos professores, a outros alunos e até online. Além de fazerem trabalhos escritos e testes, os alunos apresentam projetos de aprendizagem completos com imagens, vídeo e som. Estes incluem músicas e podcasts gravados e editados no GarageBand; apresentações digitais e portfolios criados no Keynote; vídeos para o Punavision (o programa de notícias da escola) editados no iMovie e Final Cut Pro; e até apps iOS criadas utilizando o Xcode.

Dado que o Mac e as suas aplicações são tão fáceis de utilizar e estão tão integrados no currículo, os professores e alunos podem concentrar-se na qualidade e criatividade do ensino, em vez de perder tempo a aprender a usar as ferramentas.

"Os Macs na minha sala de aula são absolutamente indispensáveis."

— Sandy Chang, professora de história americana, leitura e escrita na Punahou School

A implementação

Dado o sucesso do programa piloto, a decisão de utilizar o Mac como ferramenta de aprendizagem abrangente em Punahou foi fácil. O corpo docente tinha visto em primeira mão as vantagens da utilização de um Mac nas suas aulas. Os pais que receavam os efeitos isoladores da tecnologia mudaram rapidamente de ideias durante as visitas às salas de aula, onde observaram como o Mac promovia a colaboração e a interação entre os alunos.

Mas, uma vez que a Punahou School é a maior escola independente do país (atualmente com mais de 3.800 alunos), os administradores tiveram de planear cuidadosamente a transição para Mac. Trabalhando com professores, pais e a Apple, criaram uma estratégia para integrar os computadores portáteis Mac no currículo de forma natural e adequada a todos os níveis.

Atualmente, os alunos mais novos de Punahou aprendem a usar o Mac na sala de aula e nas salas multimédia, com supervisão estruturada. A partir do 5.º ano, cada aluno recebe um computador para utilizar na escola e em casa, à medida que se familiariza com a utilização do Fotografias, iMovie e GarageBand. Desta forma, até os alunos mais novos aprendem rapidamente a trabalhar com as ferramentas de que necessitam para fazer trabalhos cada vez mais complexos. E quando os alunos deixam a escola, são capazes de criar projetos de aprendizagem verdadeiramente envolventes.

Para adquirirem proficiência na utilização do Mac, os professores participam em ações de formação e cursos de verão. Os professores também ajudam os seus colegas a integrar o Mac no currículo. Para o desenvolvimento de competências em aplicações mais complexas, como o Final Cut Pro, tanto os professores como os alunos mais avançados podem participar em ações de formação especiais dirigidas por especialistas designados pela escola.

O pequeno grupo de apoio técnico da escola refere que os computadores portáteis Mac praticamente não sofrem ataques de vírus e resistem bem às viagens entre a casa e a escola. Os portáteis são de tão fácil utilização e manutenção que a maioria dos alunos e professores consegue solucionar os problemas por si próprios.

Uma vez que um dos objetivos da iniciativa de integração de tecnologia em Punahou é apresentar o dispositivo mais adequado para cada oportunidade de aprendizagem, a escola introduziu também o iPod touch para atividades dos alunos, como medições reais em viagens de estudo. Os alunos de Punahou estão a utilizar o iPad com apps específicas para reforçar a aprendizagem: os mais novos utilizam o iPad para praticar as letras e os números; os do 5.º ano criam e gerem cidades virtuais; os alunos do 7.º ao 9.º fazem experiências com geolocalização e diários em vídeo; e os mais velhos criam projetos artísticos e musicais avançados. Administradores, professores e pais em Punahou acreditam que o Mac transformou o currículo, expandindo a longa história de excelência de inovação da escola. Fez os professores tornarem-se ainda mais eficientes a ensinar e ajuda a manter os alunos motivados e mais capazes de exprimir o que aprenderam.

Produtos utilizados

MacBook Pro

Este computador portátil é fantástico para aprender dentro e fora da sala de aula. Conheça o MacBook Pro

iPad

Este dispositivo móvel revolucionário apresenta uma nova forma de ensinar e aprender. Conheça o iPad

iPod touch e iPhone

Estes dispositivos e as apps criadas para eles, são perfeitas para aprender em movimento. Conheça o iPod touch e iPhone

Conheça apps educativas

Apps educativas

Ver no iTunes

App iTunes U

Descarregar

Hidroponia Elementar

O Mac e iLife ajudam os alunos do 5.º ano a explorar a hidroponia.

A promoção da sustentabilidade ambiental é uma grande iniciativa educativa na Punahou School. Este tema encontrou um meio de expressão perfeito nos projetos de aprendizagem criados pela turma do 5.º ano de Danette Kobayashi. Em vez de plantar jardins comuns, a professora e os alunos decidiram cultivá-los através da hidroponia. Utilizaram computadores MacBook com aplicações como o Fotografias, GarageBand e iMovie para documentar a aprendizagem, criando folhetos e vídeos com efeitos, música e narração.
Veja o vídeo

Mais perfis de Educação