Brittisk problemskola får ett otroligt lyft.

Skolan utanför Manchester hotades av stängning, men idag använder man iPad, Mac och iTunes U. Och nu går alla elever ut med godkänt betyg.

Inspirationen

Showkat Badat växte upp i Bolton, utanför Manchester, men fick inte gå på Hayward School, stadens lokala, statliga skola. ”Mina, och många andras, föräldrar tyckte inte det var någon bra skola för den som ville lyckas längre fram i livet”, förklarar Badat.

När Badat återvände till sin hemstad 2009, nu i rollen som rektor för problemskolan, rådde fortfarande samma uppfattning i Bolton. Skolans dystra miljö: en rad sjaskiga och i vissa fall direkt hälsofarliga byggnader speglade de usla skolresultaten väl. Över 70 procent av eleverna hade underkänt i olika ämnen och Hayward School hotades av stängning.

Det invandrar- och flyktingtäta samhället rankas som ett av de ekonomiskt mest eftersatta i hela England. Bland skolans 900 elever talas över 40 olika språk och många av dem kämpade för att bryta igenom både språk- och kulturbarriärer. ”Varje minut som gick utan att vi gjorde något för våra ungdomar påverkade också vårt samhälle och livet i stort”, säger Badat.

Badat förstod att det krävdes drastiska förändringar. Därför ansökte han om tillstånd att driva skolan som en fristående skola och lät döpa om den till Essa Academy. Den nya klassificeringen gav föreståndarna större frihet att fatta beslut om studieplan och personalrekrytering och gjorde det möjligt att ansöka om nya bidrag för att dryga ut det statliga stödet. Men det skulle krävas ännu mer för att vända skutan.

När Badat jobbade som rektor på en annan skola hade han sett hur teknik kan bidra till att öka elevernas engagemang. Han var övertygad om att om de kunde förvandla Essa Academy till ett centrum för teknikbaserad undervisning, så kunde han visa den nya ledningens engagemang för samhället och, ännu viktigare, undanröja hindren för bättre studieresultat. ”Jag ser inte tekniken som ett tillägg eller ett trevligt alternativ”, säger Badat. ”Den är nyckeln till inlärning och den skapar en miljö som främjar kreativitet.”

”Apple har hjälpt oss att skapa ett komplett ekosystem för utbildning, där själva skolbyggnaden och allt som ryms i den kretsar kring hur eleverna faktiskt lär sig saker.”

– Abdul Chohan, chef på Essa Academy

Genomförandet

Den teknik som fanns på Essa Academy var lika omodern som skolbyggnaderna. Lärare som ville ge sina elever tillgång till interaktiva program eller webbaserade resurser var tvungna att gå igenom en krånglig procedur för att få tag på en datorvagn och logga in eleverna. Badat gav Abdul Chohan, som medlem i ledningsgruppen, i uppgift att undersöka hur ny teknik kunde utnyttjas för att skapa en mer dynamisk undervisningsmiljö.

Skolans första steg var att förse varje elev med en iPod touch. ”Vi behövde ge dem direkt tillgång till information”, förklarar Chohan. Föreståndarna märkte, nästan direkt, att elevernas intresse för undervisningen ökade. Vid ett tillfälle såg man en grupp elever spela fotboll med hörlurar på – de lyssnade på en podcast om atomstruktur för att förbereda sig inför ett prov.

I takt med att eleverna blev alltmer intresserade av att upptäcka appar och webbaserat studiematerial förbättrades också deras resultat på proven. De här tidiga framgångarna gjorde det möjligt för föreståndarna på Essa Academy att få bidrag till att bygga en ny skolbyggnad. Varje del av de nya klassrummen utformades för att underlätta interaktiv undervisning. Alla lärare fick en MacBook Air och en iPad för att direkt kunna komma åt onlineresurser och utbildningsappar. Samtliga klassrum utrustades med en storbilds-TV ansluten till Apple TV så att lärare och elever skulle kunna dela innehåll via AirPlay med en enda tryckning, exempelvis 3D-bilder på växtceller eller ett bildspel med vikingaskepp. Lärarna hittar kreativa sätt att använda iPad i undervisningen, saker som att låta eleverna spela in samtal på franska och öva på uttal i mindre grupper eller filma övningar på gymnastiklektionerna som de sedan kan titta på för att bli bättre.

Föreståndarna på Essa Academy bestämde sig också för att ge varje elev en iPad, för att de skulle kunna studera mer praktiskt i klassrummet och hemma. Eleverna skapar Keynote-presentationer som de delar i klassrummet och använder den inbyggda kameran för att ta bilder till reportage. iPad har visat sig vara särskilt användbar för skolans många icke-engelskspråkiga elever. Tidigare tvingades dessa elever gå ifrån lektioner för att delta i individuell språkundervisning. Nu kan de vara med på lektionerna och använda översättningsappar för att lättare hänga med och öka sin förståelse.

Alla skolans avdelningar skapar nu interaktiva läroböcker för iPad med hjälp av iBooks Author. Och iBooks Author ger också lärarna på Essa Academy möjligheten att enkelt uppdatera läroböckerna med aktuella fakta och väva in multimedieinnehåll i det traditionella läsmaterialet. ”Du har videor och 3D-bilder framför dig och kan enkelt göra markeringar och anteckningar. Det är ett mer interaktivt sätt att läsa på, och det hjälper oss verkligen med inlärningen”, säger sjundeklassaren Hamza Umar.

Essa Academy är en av få skolor i Storbritannien som gjort alla sina kurser tillgängliga via iTunes U. Med hjälp av iTunes U-appen kan eleverna komma åt allt undervisningsmaterial på ett ställe, hålla koll på uppgifter och få notiser när lärarna uppdaterar information. Lärarna använder samlingen i iTunes U för att hitta podcaster, videor och andra resurser som berikar undervisningen. ”iTunes U ger oss tillgång till innehåll som skapats av framstående lärare och experter runt om världen”, säger Badat.

”Med iPad kan eleverna lära sig i sin egen takt. Vi kan anpassa undervisningen så att alla elever uppnår målen.”

– Catherine Chadwick, lärare i naturvetenskap på Essa Academy

Resultatet

Essa Academys förvandling har varit smått otrolig. Inom två år efter lanseringen av iPod-programmet hade andelen elever med betyget godkänt ökat från 28 till 100 procent. Samtliga elever har förbättrat sina provresultat avsevärt. ”Eleverna tycker inte att det är tråkigt att gå till skolan”, säger språkläraren Jennifer Greenwood. ”De tycker att allt vi gör med iPad är spännande, och de vill verkligen lära sig mer.”

Det som gör skolans resultat än mer förbluffande är att driftskostnaderna har minskat. Man har kunnat skära ned på kostnader för exempelvis teknisk support, individuell undervisning och kursböcker, som tidigare tärde hårt på budgeten.

Utbildare från resten av Storbritannien och världen besöker Essa Academy för att lära sig av skolans framgångar och människor överallt kommer åt skolans iTunes U-kurser. ”Med Apple kan vi skapa heltäckande undervisningsplaner”, säger Badat. ”Vi hjälper våra elever att få bra betyg, men inte nog med det: vi förändrar deras liv och stärker samhället. Nu är alla dörrar öppna.”

Produkter de använder

iPad

Den banbrytande mobila enheten som förändrar undervisning och lärande. Läs mer om iPad

MacBook Pro

De här bärbara datorerna är perfekta för studier både i och utanför klassrummet. Läs mer om MacBook Pro

Apple TV

Med denna enhet kan du enkelt streama lektioner, bilder, videor och annat från din iPad till en storbilds-TV via AirPlay. Läs mer om Apple TV

iTunes U

Skapa egna kurser på iTunes U och distribuera läromaterial till eleverna med iTunes U-appen för iPad. Läs mer om iTunes U

iBooks Author

Skapa interaktiva läroböcker för iPad utan kostnad och väck innehållet till liv med 3D-objekt och video.
Läs mer om iBooks Author

Se Appar för utbildning

Appar för utbildning

Visa i iTunes

Appen iTunes U

Hämta nu