Carl Owens 博士的水彩畫像。
Carl Owens 博士是來自全球 3,000 多位 Apple 傑出教育工作者之一。
Carl Owens 博士教導學生如何駕馭科技,至今已有 40 年,其中超過 20 年獲選 Apple 傑出教育工作者 (ADE)。ADE 方案今年慶祝開辦 25 週年,此方案目標在於表彰並培育使用 Apple 旗下技術來創新學習方式的教育工作者。Owens 是來自 45 個國家或地區的 3,000 多名教育工作者之一,在 ADE 方案過往 25 年的歷史中奉獻己力。
65 歲的 Owens 在職業生涯中,指導過上千名大學、碩士和博士學位的學生,其中許多人同樣是滿懷抱負的教師,而後他們也將所學傳授給成千上萬個學子。這位田納西理工大學教育學院的教授準備在下個學年結束時退休,但他可不打算在家閒閒無事,反而希望創造更多明日願景。Owens 所見是一片光明的未來,因為他所教導的莘莘學子,會將這份使命繼續傳承下去。
Owens 表示:「人生最大的樂趣,就是想辦法讓學生跳脫你給的框架,讓他們超越對自己的想像。我在這世界上種了夠多的樹,那些樹就是我曾共事的那上千名學生。灌澆培育這些學生,他們便能將科技的願景發揚光大、進一步發展。他們懷抱的,就是未來。」
Michael Torrence 博士是其中一位學生。
Torrence 表示:「展望未來,是 Owens 博士一貫的理念。他老是問『你們今天做了哪些事?你們要怎麼拓展這項使命?』只要上過他的課、和他交流過,就會很清楚這項使命的目標。對明日的準備,要及早開始,而不是現在才做起。花越多時間回頭看,能做的事就越少。因此我們的使命,就是要邁向未來、向前看齊。」
Michael Torrence 博士的水彩畫像。
田納西州摩特羅州立社區學院院長 Michael Torrence 博士
46 歲的 Torrence 在 18 年前第一次聽聞這項使命,當時他在田納西科技大學出任籃球隊助教第二個星期。他在校園遇上 Owens,這位教授邀請 Torrence 到辦公室討論他的未來。從那時候起的 18 年來,Owens 和 Torrence 每天都會見面、打電話、傳訊息或電子郵件談話。他們的對話促使 Torrence 取得博士學位,Torrence 後來還成為現今田納西州摩特羅州立社區學院的院長。
Torrence 表示:「從那時到現在,我們的談話讓我明白重要的不是什麼大道理或是某些可能的成功之舉,而是幫助我意識到人的潛力無窮。和 Carl 這這樣的傑出教育工作者相處並深入探討,便能從科技專家的角度來了解這些工具所帶來的影響力,這超越了一般消費者的認知,可謂意義重大。」
自從 1984 年接觸第一部 Macintosh 後,Owens 便一直使用 Apple 的產品。他在課堂上和他所管理的田納西科技大學謝菲斯學習資源中心 (Jeffers Learning Resource Center),均使用全套的 Apple 裝置和軟體。
Owens 表示:「Apple 早就在教育領域埋下深根。起初,在 iPhone 或 iPad 問世之前,正是 Apple 公司的那台電腦,讓教育工作者的成就,遠遠超越自己的想像。」
多年來 Owens 一直為每個學生提供 iPad,並利用 Apple 產品教他們以嶄新、創意的方式來學習。
Owens 表示:「如果只以一種方式來傳授知識,就像我們平常教孩子,那每個產品就只限於你所教的那樣,這樣會阻礙創意的發展。我會跟學生說『我希望你們在創作的過程中,天馬行空、不受拘束。』而 Apple 的產品,總是能讓教師和學生在學習過程中充滿創意想像。」
除了使用 Keynote、GarageBand 和 iMovie 之類的 app 外,Owens 多年來也鼓勵他的學生進行遠端協同合作。其中包括在校園中不同地點處理計畫案、管理辦公時間,並透過 FaceTime 幫助世界各地的客座講師主持授課。
Owens 表示:「多虧了 ADE 方案,我有來自世界各地的朋友,而我也告訴我的學生『我會讓你們看看未來的教學方式會是什麼樣子。』然後第一天上課的時候,我會使用 FaceTime 請來自澳洲、紐西蘭、義大利和世界各地的 ADE 同事們開講。」
今年初因新冠肺炎疫情,迫使世界各地的校園和學校進行遠端教學,田納西理工大學已經做好萬全準備,某方面來說,這也要感謝 Owens 這 40 年來已為明日做足準備。
41 歲的田納西理工大學教授,同時擔任該校新冠肺炎應變小組的 Jason Beach 博士表示: 「對於處理新冠肺炎危機,Owens 博士所立下的基礎絕對功不可沒。疫情爆發如此迅速,迫使許多活動一轉眼就遭到阻斷,所以很難備齊必要的設備,但因為 Owens 博士的努力,我們早就做好許多準備。」
Jason Beach 博士的水彩畫。
Jason Beach 博士是 Tennessee Tech 的教授,同時也是該校新冠肺炎工作小組的成員。
Beach 不僅是以同事的身份發言,約莫 20 年前他還是 Owens 在 Tennessee Tech 的學生,不久後便返校並開展自己的教學課程。
Beach 表示:「當年他當我老師的時候,他所支持的理念和現在別無二致;當然,他現在會採用更多先進的科技。他對我最大的影響便是將他人置於首位。他始終孜孜不倦地訓練和指導我,使我能繼續傳承他的教誨,我認為向他致敬的最好方式,便是繼續協助並服務我們現有的學生。」
受到 Owens 的啟發,Beach 與 Torrence 一直在尋找將新科技帶給學生的方法。在 Motlow,Torrence 欣然接受了 Tennessee State University 與 Apple 合作創辦的 HBCU C2 計畫,該計畫為學生帶來了程式設計與創意學習的機會。這兩位教授目前都致力於擴展其學校的虛擬實境課程與實驗室。
Beach 表示:「Carl 對我說,更重要的是,你正在為學生提供之前可能未曾經歷的機會。你所說的話、所採取的行動,以及為他們所做的事,將影響他們一輩子,這樣的影響比科技更為長久,因為你正投注心力在他們身上。那正是他對我所做的:他投注心力在我身上,讓我成為更傑出的人,因為要是我不認識他,我就不會有那樣的機會。」
Torrence 表示:「在他身邊,一切總是在不斷演變,時至今日,他仍不斷向我發起挑戰:你今天如何打算讓自己變得比昨天更優秀?他就是一股自然的力量。我真的認為,正是因為他,這世界變得更加美好,也使我更為傑出。」
Owens 在一次難得的回顧中,表示他為 Torrence、Beach 以及他在職業生涯中教過的所有成千上萬名學生感到無比自豪。
Owens 表示:「我為我的人生感到慶幸;我很慶幸成為一名老師,我很慶幸擁有教導我一路走到今天的老師們,並且我也很慶幸擁有一群學生,讓我有機會站在他們面前。如果我想想 40 年前所想像的光景,再看看我們如今在科技方面的現況;我希望從現在開始的 40 年後,對於我曾合作過的所有學生,他們現在所想像的一切及其對未來的夢想,都將以我所擁有的方式實現。」
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