尚比亞一名醫護人員戴著面罩和口罩。
尚比亞一名醫護人員戴著 Apple 生產的面罩。
在路沙卡一個龐大的倉庫中,一輛卡車滿載一箱箱救命的抗反轉錄病毒藥物,開始一段從尚比亞首都出發西行兩小時的車程。這輛卡車正要前往位於 Mwembeshi 的鄉村醫療診所,而今天,它所運載的日常貨物內容也有所不同,加入 Apple 協助對抗新冠肺炎捐贈的一箱箱面罩和口罩。
今年,新冠肺炎疫情劇烈改變了醫療照護的樣貌,負責協調貨運協助對抗愛滋病、結核病和瘧疾的 Global Fund 必須迅速反應,以應付第二次大流行。Global Fund 建立起新冠肺炎應變機制,並調整現有的 Global Fund 計畫內容,要讓正在接受救命治療的患者,包括終身使用抗反轉錄病毒藥物的人,能夠繼續安全地接受治療。
Apple 自 2006 年開始 (RED) 合作,並透過該方案推出數十款產品和配件,包括最新的 iPhone 12 和 iPhone SE (PRODUCT)RED 機型。受惠這些產品的銷售成績,Apple 及其顧客已經募集近 2.5 億美元的資金,資助 Global Fund 在撒哈拉以南非洲地區的工作。隨著新冠肺炎全球蔓延,Apple 將 (PRODUCT)RED 的收益轉投入應變機制,並將持續進行至 2021 年 6 月 30 日止。Apple 也向尚比亞衛生部捐贈數百萬件個人防護設備,其中既包括 Apple 從供應鏈採購的手術口罩,也包括 Apple 設計生產的面罩。
尚比亞工人們在倉庫中為車輛裝箱。
在尚比亞路沙卡的倉庫中,正在將救命的抗反轉錄病毒藥物和 Apple 的個人防護設備貨品裝載上車。
尚比亞 Mwembeshi 鄉村衛生所的 Prosperina Mwanza。
職掌 Mwembeshi 鄉村衛生所的 Prosperina Mwanza,已經觀察到新冠肺炎對她的患者和社區造成的影響。
回到 Mwembeshi 鄉村衛生所,載運抗反轉錄病毒藥物和 Apple 個人防護設備的貨車已經抵達,並由包括 Prosperina Mwanza 在內的診所職員負責接待。
Mwanza 看到新冠肺炎疫情嚴重影響到她的診所,特別是那些接受抗反轉錄病毒藥物治療的 HIV 患者,她這樣說道:「能擁有這樣的個人防護設備,將大大減少空氣傳染的傳播機會。現在最大的挑戰是,人們不再前來複診,因為他們害怕會與患有新冠肺炎的人交流。」
這是尚比亞和撒哈拉以南非洲地區醫療專業人員所共同面臨的挑戰。Yoram Siame 是尚比亞規模最大的非政府醫療機構,尚比亞教會醫療協會 (CHAZ) 的宣傳、規劃和發展事務負責人。
Siame 表示:「人們現在害怕上醫院。對於 HIV 患者來說,這是一個非常大的問題,因為在你談論新冠肺炎疫情時,它不成比例奪走患有其他疾病病人的生命。那麼,要如何確保需終生治療的病患能得到支援?在此同時,讓他們來到醫院要如何確保他們安全無虞?要平衡這兩端,這真的是有點困難。」
觀看 Apple 個人防護設備從尚比亞路沙卡的倉庫貨運前往鄉村衛生所的旅程。
Global Fund 對此問題做出回應,立即調整其衛生服務,確保能獲得快速且高品質的新冠肺炎試劑和診斷設備,擴大治療服務範圍,並為社區衛生工作者提供健康安全教育工具。
Siame 表示:「Global Fund 已經大大改變形勢。我們可以將部分資金轉為購買衛生工作者所需的個人防護設備,我們加強了新冠肺炎的檢測能力,而且我們能夠在社區層級進行回應,讓人們得以了解新冠肺炎對他們和家人有什麼影響。」
在 Mwembeshi 以東 30 英哩處,樞機主教亞當紀念醫院幾週前已經收到第一批 Apple 個人防護設備。Samson Tembo 是名退役軍官,他在過去兩年內一直擔任該醫院的 HIV 計畫協調員。
Tembo 表示:「穿戴個人防護設備非常重要,因為它以物理層面保護好工作人員,就心理層面協助我們能自由地進行工作。」
位在尚比亞路沙卡的樞機主教亞當紀念醫院。
位於尚比亞路沙卡市郊的樞機主教亞當紀念醫院,幾週前已經收到第一批 Apple 個人防護設備。
隨著新冠肺炎疫情的爆發,許多患者都待在家中,他不得不調整治療計畫。
Tembo 說道:「我們不得不比平常給予病患更長期的用藥,這樣人們就不用經常前來醫院。也因為如此,我們並不知道患者是否有依囑正確服用藥物。作為臨床醫生,我需要知道患者在家裡的情況,如果我不經常探視他們,就可能會有些問題產生。」
Wilson Kalunga 在五年前檢驗出 HIV 陽性,是尚比亞上百萬人的其中之一,他透過 Global Fund 的協助每天接受抗反轉錄病毒藥物 (ARVs) 治療來控制病毒,避免發展成為愛滋病。他是 Tembo 的病人之一,並未因新冠肺炎疫情影響而不上醫院就診。
Kalunga 表示:「如果停止服藥,我會擔心害怕。這是我繼續上醫院的原因,因為我知道我必須一直服用抗反轉錄病毒藥物。如果一旦停藥,我可能會感染其他疾病。」
尚比亞在過去廿年間,在防治 HiV/愛滋病方面取得重大進展。在 2003 年,每年約有 61,000 名尚比亞人死於愛滋病相關疾病。但基於 Global Fund 的努力,以及尚比亞政府和醫療機構的攜手合作,與愛滋病相關的死亡人數已經減少 70% 以上,新感染病例也較高峰期減少一半。Global Fund 也支持由聯合國領銜邁進的更大目標,希冀能在 2030 年終結愛滋病的流行。
尚比亞教會醫療協會的 Siame 表示:「10 年之內,只要我們能保持對錯誤資訊議題的控制,我毫不懷疑愛滋病將會成為史冊上的一筆記錄。面對新冠肺炎這樣的破壞者,我們明白仍有很多工作要做,才能確保達成目標。但我認為新冠肺炎疫情也證明了 [Global Fund] 面對起伏變化環境的調適能力。」
任職樞機主教亞當紀念醫院的 Tembo 希望 Global Fund 能參與協調的額外措施,包括像是 Apple 個人防護設備的運送,這將有助於他的病人能有足夠的安全感恢復日常治療。
他說道:「我們的病患也能從中受益,因為當他們到醫院時,也安心自己亦受到保護。」
Tembo 的病人 Kalunga 對此表示認同,並對前來醫院進行治療可能感到緊張的其他社區成員提出建議。
「我上醫院,而我並未染上新冠肺炎。就讓其他人也跟上我的腳步吧。」
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Apple 個人防護設備在尚比亞的圖片

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