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Collage de cinq photos de personnes impliquées dans l’entreprise de biotechnologie en démarrage SweetBio
L’entreprise en démarrage SweetBio, soutenue par VamosVentures et Apple, contribue au soin des patients à l’aide de son produit avancé de traitement des plaies.
Il y a deux ans, Lauro Salvador s’est blessé au pied dans un accident de travail. Âgé de 55 ans et atteint de diabète, il n’était pas au bout de ses peines.
Salvador fut autorisé à reprendre son travail, mais sa plaie, qui n’était pas complètement guérie, s’est progressivement aggravée. Il s’est donc retrouvé aux urgences du Regional One Health de Memphis.
Sur place, les médecins ont tenté de sauver son pied, mais après l’échec d’une première opération, ils ont proposé l’amputation.
Salvador leur a demandé : «  Je vous en prie, ne faites pas ça  ». «  J’avais si peur. Je leur ai demandé s’il y avait une autre solution.  »
C’est alors que son médecin, Dr Tony Alleman, lui a suggéré d’inclure à son traitement le nouveau produit de SweetBio pour le soin des plaies.
De gauche à droite: Les médecins du Regional One Health à Memphis ont utilisé le produit de SweetBio pour traiter les plaies sur le pied de Lauro Salvador.
De haut en bas: Les médecins du Regional One Health à Memphis ont utilisé le produit de SweetBio pour traiter les plaies sur le pied de Lauro Salvador.
SweetBio est la création d’Isaac Rodriguez et Kayla Rodriguez Graff (frère et sœur), dont la famille est originaire de Porto Rico. Leur objectif est de fournir un traitement avancé des plaies pour tous, et pour ce faire, ils ont tiré profit d’une source étonnante : le miel. Plus précisément le miel de manuka, qui provient des abeilles politisant le manuka (ou arbre à thé) et qui, selon certaines études, possède des propriétés antibactériennes et curatives.
SweetBio est l’une des nombreuses entreprises fondées par des personnes d’origine latino-américaine à recevoir du financement de VamosVentures, une société de capital de risque à impact qui investit dans des entreprises technologiques diverses à l’échelle du pays. 
Dans le cadre de sa récente initiative pour l’équité et la justice raciales (IEJR), Apple a investi un total de 50 millions de dollars dans bon nombre de sociétés qui s’intéressent aux entreprises appartenant à des personnes noires ou latinx, notamment VamosVentures.
«  Nous voulons être plus qu’un simple fonds d’investissement  », explique Marcos Gonzales, fondateur de VamosVentures, dont les deux parents ont immigré du Mexique aux États-Unis. «  Nous souhaitons créer un portefeuille d’entreprises dirigées par des personnes d’origines latino-américaine et diverses qui sont capables de générer un impact réel sur le plan social et économique. Le fait qu’Apple ait pris un engagement sérieux envers notre fonds montre qu’elle reconnaît les défis qui existent pour ce type d’entreprises et qu’elle veut faire partie de la solution.  »
Kayla Rodriguez Graff et Isaac Rodriguez, cofondateurs de SweetBio, travaillant dans un laboratoire.
Kayla Rodriguez Graff et Isaac Rodriguez ont créé SweetBio dans le but d’offrir un traitement pour les plaies à ceux qui en ont le plus besoin.
Marcos Gonzales, fondateur de VamosVentures, à l’ordinateur.
Le fondateur de VamosVentures, Marcos Gonzales, cherche à investir dans des entreprises dirigées par des personnes d’origines diverses et qui sont au service de populations variées.
M. Gonzales a vu dans SweetBio l’occasion d’appuyer une entreprise fondée par des personnes latino-américaines et de s’attaquer à un problème important pour cette communauté.
«  Non seulement nous avons foi en la mission de ces fondateurs et nous reconnaissons les défis que doivent relever les personnes de couleur en général, en particulier les femmes, mais nous aussi convaincus que le produit qu’ils développent a le potentiel de transformer la réalité de ces communautés  », affirme Gonzalez.
Pour Kayla, qui a une formation en administration des affaires, et Isaac, qui a un doctorat en ingénierie biomédicale, le développement d’un produit qui pourrait potentiellement aider tant de personnes a été la force motrice de SweetBio.
«  Dans l’antiquité, les Égyptiens se servaient du miel pour traiter les plaies  », explique M. Issac, qui a baptisé le pansement APIS, pour Apis mellifère, le nom scientifique de l’abeille à miel. «  Et on s’en sert toujours dans les hôpitaux, mais c’est collant et c’est difficile à conserver dans un contenant. Nous nous sommes donc servis de nos connaissances en bio-ingénierie pour livrer le produit sous forme de feuille qui peut facilement être manipulée. »
«  Nous avons constaté que les besoins les plus importants concernaient le traitement des plaies, notamment les ulcères diabétiques  », explique Kayla. «  Et ce sont les communautés racisées qui sont le plus touchées par le diabète, c’est donc là qu’une grande partie de notre exploration initiale a eu lieu.  »
Les médecins de Regional One Health utilisent les pansements APIS de SweetBio dans le cadre d’un programme pilote depuis un an.
«  La ville de Memphis compte environ 60 % d’Afro-Américains et un grand nombre de nos patients vit sur ou sous le seuil de la pauvreté  », explique le Dr Reginald Coopwood, président-directeur général de Regional One Health. «  Je suis donc très fier que nous ayons mis en place un centre d’innovation qui fournit un accès à des entreprises en démarrage comme SweetBio, des entreprises qui tentent de trouver de nouvelles façons novatrices de résoudre des problèmes chroniques de soins de santé entourant des populations complexes.  » 
Le Dr Reginald Coopwood, président-directeur général de Regional One Health, debout dans son bureau.
Le Dr Reginald Coopwood est fier de l’approche de son hôpital en matière d’innovation et accueille des entreprises en démarrage comme SweetBio tout au long de son mandat.
Le Dr Tony Alleman, qui dirige le centre de soin des plaies de l’hôpital, a constaté les résultats positifs du produit de SweetBio pour bon nombre de ses patients. 
«  Je pense qu’APIS est un bon produit et c’est très facile à utiliser  », dit Alleman. «  Un de nos patients diabétiques avait une plaie au pied depuis des mois et aucun des remèdes que nous avions essayés ne fonctionnait. Nous avons donc essayé le produit de SweetBio et deux semaines plus tard, la plaie était refermée.  » 
Le Dr Alleman s’est aussi servi d’APIS pour soigner Lauro Salvador dans le cadre d’un traitement de relais pour éviter l’amputation. En conséquence, la plaie s’est refermée.
«  Au début, j’hésitais à essayer un nouveau produit, mais il a sauvé mon pied  », raconte Salvador, qui a ensuite appris qu’APIS avait été créé par une entreprise fondée par des Latino-Américains. « Je suis très fier de constater que ce sont des membres de ma communauté qui ont créé le produit. »
Kayla et Isaac souhaitent que des succès comme celui-ci ne soient qu’un début maintenant qu’ils travaillent à le rendre disponible à l’échelle nationale avant la fin de 2022. Outre le programme pilote du Regional One Health qui conduira à une étude rétrospective, un essai clinique, en collaboration avec l’Université Vanderbilt, est également en cours.
«  Le fait que notre rêve soit soutenu par une entreprise comme Apple nous donne le courage de continuer  », affirme Isaac. «  Elle permet à notre idée, et aux idées audacieuses des générations à venir, de se traduire en produits et en services qui améliorent la qualité de vie des gens.  »
«  Isaac et moi avons lancé notre entreprise pour aider les gens à guérir  », affirme Kayla. «  Et ce que je n’avais pas envisagé quand nous avons commencé, c’est que oui, nous aidons les blessures à guérir, mais surtout, nous aidons les familles et les communautés à guérir. Ça prend un village pour entraîner un changement de cette envergure, c’est pourquoi nous sommes incroyablement fiers que VamosVentures et Apple nous appuient dans cette aventure.  »
Kayla Rodriguez Graff et Isaac Rodriguez, cofondateurs de SweetBio, posant devant leur bureau.
Kayla Rodriguez Graff et Isaac Rodriguez sont impatients de fournir leur produit à l’échelle nationale en 2022 grâce à l’appui de VamosVentures et d’Apple.
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