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The Chicago Lighthouse 的「Photography for All」課程今年踏入第四個年頭,此課程透過 Apple 技術去教導失明或弱視青年攝影技巧。
Adetokunbo “Toks” Opeifa 最愛探索芝加哥。透過她的 iPhone,她可以在城市內暢遊,讓自己得以沉浸在週遭環境,拍攝身邊事物,而無需擔心偏離規劃路線。她解釋道:「芝加哥是個網格系統。就算你失去方向,其實也不是真的迷路了。你只需往相反方向走,就可以到達某個地方。」 
18歲的 Opeifa 在小學一年級時被診斷出視幹細胞營養不良,這種視網膜疾病會令視覺逐漸變弱,並對光線變得敏感。今年,她參加了專為弱視或失明青年而設的課程「Photography for All」。此課程由非牟利團體 The Chicago Lighthouse 與芝加哥家庭及支援服務部 (Department of Family and Support Services, DFSS) 及 Apple 攜手舉辦。在一連六週的課程中,參加者可學習技術性攝影、編碼,以及事業發展準備技巧。最重要的是,他們可獲取各種工具,幫助他們獨立和自信地探索身邊世界。
「Photography for All」是芝加哥的「One Summer Chicago」青年就業計劃的一部分。該計劃為 14 至 24 歲人士提供於市內政府機構、社區組織及各大公司實習和工作的機會。自 2017 年起,Apple 透過其社區教育計劃支援芝加哥的「One Summer Chicago」計劃,並以「人人可創造」和「人人可編碼」課程為青年創造機會,發展新技能。今個夏天,超過 200 名學員透過一系列 Apple 支援的計劃,得以嘗試攝影、錄影、遊戲設計、編碼、開發 app、擴增實境等體驗。
The Chicago Lighthouse 為每一位「Photography for All」課程參加者提供 iPad Air、Apple Pencil 和精妙鍵盤,以幫助他們盡展創意。iPad 的設置提供廣闊的螢幕,讓他們能使用不同的工具去拍攝、編輯和分享自己的作品。Opeifa 與眾多參加者一樣,都使用自己的 iPhone 隨時隨地拍攝相片,並按自身需要,在不同裝置間無縫轉換。
Apple 專家按學員所需,訓練他們使用相機和攝影設定,以及裝置上內置的一系列輔助使用功能,例如「旁白」、Apple 的內置螢幕閱讀工具,以及放大螢幕內容的「縮放」。而在 iPhone 和 iPad 上使用「旁白」的人士,「相機」app 內的「影像描述」功能,會以裝置上的機器學習幫助他們得悉主體位置,並描述物件、設定和視野內的人。
Opeifa 於 Northerly Island Park 及園內的阿德勒天文館進行最後一日拍攝時,她以三指點按兩下 iPhone 螢幕,以在「相機」app 中放大相片主體。她說:「我在發現『縮放』功能之前,都要將手機貼近自己的臉。現在我可以看得更清楚。」
Opeifa 在幼稚園時,她的父母購買了第一代 iPad 以幫助她以數碼方式閱讀功課,她亦自那時開始使用 Apple 技術。她笑著回憶自己於數年後,拿著 iPad Mini 在其尼日利亞的家中亂跑,為自己的 Apple 裝置收藏增添一員而感到興奮。她生活中大部分時間都在使用 Apple 技術,因此她可以自在地透過 iPhone 更深入了解世界,並學習在 iPad 上編輯相片的技巧。無論她是由城市的一端去另一端,抑或拍攝花朵、城市天際以及快拍任何其他引起她興趣的城市日常,Opeifa 都熱衷於以視覺敘事。
Adetokunbo Opeifa 在公園中握著 iPhone 拍照。
在最後一日的拍攝中,Adetokunbo Opeifa 一邊探索 Northerly Island Park,一邊拍照。
Opeifa 說:「我喜愛圖片說故事的感覺。這個課程是撰寫真實劇本的一個好開始,因為我可以學習描述影像的技巧。」
Opeifa 喜愛以影視作視覺媒介呈現她的故事,她亦視相片編輯為她磨練劇本寫作技巧的方式。她解釋道:「寫劇本和編輯相片其實如出一轍,尤其當你與其他失明人士一起工作,你需要描述得繪形繪聲。」 
Opeifa 將於本月內前往加州查普曼大學攻讀劇本寫作,她續說:「我未曾在電視上看到過像自己一樣有視力障礙、失明的黑人女性。電視是讓大家透過不同的角度和身份看自己的一種方式。」
Opeifa 只是其中一位對未來充滿大膽想像的「Photography for All」參加者。Lance Gladney 熱衷於發展藝術事業,他希望能製作出自己的動畫系列。 Gladney 透過參加課程,以實驗一種全新的視覺藝術方式。John Johnson 是第二年參加這個課程,他的興趣是電子工程或遊戲設計。而 Alaula “Aihua” Sprecher 正考慮報讀能讓她學習計算機科學、物理學和天文學的大學。
The Chicago Lighthouse 青年過渡總監 (director of youth transition) Shelle Hamer,以及將「Photography for All」的想法帶給 The Chicago Lighthouse 的 One Summer Chicago 前總監 Lisa Davis,都為每位參加者經歷的成長而興奮。 
於退休前曾擔任 DFSS 青年就業總監的 Davis 表示:「要放大和教導出信心和自尊是件難事,或者是我曾認為是很難的。但這課程幫助他們敞開心扉、加強自信,並讓他們摒除了無法做到的想法。」
Hamer 是一位藝術家,她在 40 年職業生涯中,為殘疾人士提供工具和教育,幫助他們過更獨立自主的生活。四年前,她與 Davis 攜手創辦「Photography for All」,那時她被人們如何以不同方式看待和創意地表達自我的前景深深吸引,並看到了透過 Apple 技術和「人人可創造」課程來支持這項工作的機會。 
Hamer 表示:「攝影工具在藝術性及功能性兩方面,都可讓失明人士真正得益。這班孩子認為他們的技能獲得拓展,令他們覺得自己能隨處遊歷,踏足他們從未去過的地方。他們的 iPhone 和 iPad 上具備一系列輔助使用功能,他們亦亦獲得相應的訓練,讓他們能自信地探索城市,並在獨自遊歷陌生地方時感到獨立自主。」 
Hamer 續說:「而課程的首要目標終究是:在青年變得獨立自主的旅途上給予支援,並為他們注入掌握自身未來的信心。這為他們敞開了世界大門。」
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