在新窗口中打開
Sahai 在網球場上反手擊球。
對網球和技術的熱愛讓 Swupnil Sahai 與朋友聯手創建了《SwingVision》,這是一款網球運動表現追蹤 app,由 App Store 獨家提供。
雖然 Swupnil Sahai 未曾踏足過法國公開賽的紅土或溫布頓錦標賽的草地,但網球早已成為了他的事業,而他對網球的熱愛自童年已開始。
在三藩市灣區長大的 Sahai 是網球運動表現追蹤 app《SwingVision》的 CEO 兼聯合創辦人,這款 app 由 App Store 獨家提供。在父親的培養下,他很早就對網球產生了興趣。高中時 Sahai 是學校網球隊成員,在加州大學柏克萊分校求學期間,這項運動更成為他的減壓方式,很多時間他都在網球場上度過。
Sahai 曾在一個使用 3D 物件追蹤技術以改善自動駕駛的團隊任職工程師。曾兩度獲得 WWDC 獎學金的他靈機一觸:他在工作中使用的技術和法則,亦可以應用在網球場上,從而提升自己的表現。可是,當時市面上用於追蹤和分析球賽的工具既昂貴又笨重,而且往往難以購買。
Sahai 表示:「當時只有幾間公司生產可以固定在球拍上的感應器,能夠會記錄追蹤一些數據。在使用相機方面,比較符合要求的是高級球會裡安裝 10 個鏡頭的相機系統,但配備如此的裝置,每個球場的成本需要大約一萬美元。」
當 Apple Watch 於 2015 年 4 月推出時,Sahai 意識到這款裝置有可能將智慧技術帶到用戶的手腕上,靈感就此生根發芽,並最終變成了《SwingVision》。
Sahai 看著當時的 iPhone 備忘錄筆記回憶道:「我突然靈機一觸——想著如果我手腕上有一部電腦,我就可以分析我的揮拍動作了。」 
在自學如何使用 Apple 的 Swift 編碼後,Sahai 邀請大學室友兼網球愛好者 Richard Hsu 合作。在 2016 年,他們發佈了一款名為《Swing》的 Apple Watch app。最初這只是一個副業項目,最後成為兩人的全職事業。團隊規模也逐漸擴大,如今已有 12 名團隊成員。
2019 年 11 月,Sahai 和 Hsu 在 App Store 正式推出了《SwingVision》。這個 app 利用 iPhone、iPad 和 Apple Watch 中 Apple 神經網絡引擎的強大功能,並結合 Andy Roddick 和 James Blake 等顧問及投資者的意見。Sahai 表示:「這是真正的變化——機器學習處理成為了可能。 」 
這個 app 最近推出了一項新功能,讓網球愛好者直接使用 Apple Watch 就出界的判決提出異議。 Sahai 表示:「 這個功能幾乎突破了人類的極限,因為它比肉眼更能準確地判斷是否出界。所有我們在即時重播做到的事情,包括立即得到相關數據分析、讓用户即時在比賽上對裁判的判決提出異議,全都因為神經網絡引擎才能實現。」
相片顯示 Swupnil Sahai 在辦公桌前使用 MacBook Pro,另一邊放著 iPhone。
Sahai 自學如何使用 Apple 的 Swift 編碼語言,然後與大學室友 Richard Hsu 一起展開項目,這個項目日後變成了《SwingVision》。
另一項關鍵因素來自 App Store。App Store 在 2021 年將《SwingVision》選為 App of the Day,將這個 app 呈現在數以百萬計的用户眼前。 
Sahai 解釋:「App Store 很好地展現了與用户生活相關的 app,包括規模較小的 app,不僅是大型企業出品。獲選為 App of the Day 對我們來說意義重大,它不但提升了當天的下載量,更是對這個 app 的肯定。在之後的幾個月,我們與潛在顧客、投資者和僱員對話時,這份榮譽讓我們信譽度大增。」
Sahai 繼續補充:「App Store 為小型團隊甚至個人開發者提供了一個平台,讓他們可以無需大灑金錢在宣傳之上,亦能接觸到龐大的潛在顧客。Today 版面的開發者與 app 故事特別具影響力,因為它們透過講述更有深度的故事幫助推廣品牌,這對任何規模的團隊來說都不是容易的事。」
如今,《SwingVision》每月有超過 10,000 名用户,而且還在不斷增加。有賴 Apple 為 iOS 與 iPadOS 設計的擴增實境 (AR) 開發架構 ARKit,這款 app 還將進一步吸引更多用户。借助 ARKit 技術,Sahai 預計能將圖像置入到球場上。他表示,加上其公司正致力在 app 內加入串流直播功能,屆時 AR 將大有用武之地。
在 Sahai 想像的未來中,所有網球比賽都會在網上直播,曾因種種理由錯過子女重要比賽的家長,無論身處何方都能遙距觀賽,全靠在網球場邊安裝了一部運作《SwingVision》的 iPhone 或 iPad。裝置可以幾乎即時傳輸影片,確保影片質素的同時,又不會消耗太多電量。
對於教練和球員來說,《SwingVision》的一大優勢就在於能讓他們在比賽結束後,立即在裝置上重播並分析 app 記錄的比賽情況。目前《SwingVision》在大學網球賽場上的增長特別迅速,超過 30 多隊美國大學一級球隊正在使用這款 app,預計今年夏天還會有更多球隊加入。
同時,這個 app 亦開始受到期待提升排名的職業網球選手的關注。Sahai 解釋:「世界排名 200 名以外的選手們,往往沒有幾百萬美元的合約,也沒有可以陪他們前往各地比賽的教練。」 
他補充:「職業選手通常在球場上正式比賽時才能獲得這些數據。不過,就算是莎蓮娜威廉絲這樣的頂級職業選手,絕大部分時間也仍然是在練習場上練球。」
《SwingVision》團隊還致力於為 app 增加遙距教練功能,讓選手不再受到地理限制,特別是那些身邊難以找到頂級教練的新手。
Sahai 在展望網球未來時表示:「這會讓網球運動的發展變得更加普及。 一直以來,大家都認為網球存在一個大問題,那就是打網球太貴了。我認為我們可以打破這個障礙。」
相片顯示 Swupnil Sahai 手握球拍,正在球場上發球。
Sahai 和《SwingVision》團隊還致力於為 app 增加遙距教學等功能,讓選手不再受到地理限制。
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