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アップル、iTunes Plusを発表

高品質のDRMフリーの楽曲を全世界のiTunes Storeで提供

2007年5月31日、アップルは本日、オリジナル音源とほとんど区別がつかない音質を実現する高品質の256 kbps AACエンコーディングを特長とするDRMフリーのミュージックトラック、「iTunes Plus」(アイチューンズプラス)を発表しました。価格は1曲1.29ドル(日本では200円もしくは270円)です。iTunes Plusとして最初に提供されるのはEMIの素晴らしいレコーディングのデジタルカタログです。これには、コールドプレイ、ザ・ローリングストーンズ、ノラ・ジョーンズ、フランク・シナトラ、ジョス・ストーン、ピンク・フロイド、ジョン・コルトレーンのシングルおよびアルバムが含まれるほか、数十ものポール・マッカートニーの名作アルバムがiTunesで初めて提供されます。

iTunesは現在500万曲※以上あるカタログの全曲について、今後も今と同じバージョンのDRM付き128 kbps AACエンコーディングで1曲99セント(日本では150円もしくは200円)で提供しますが、より高品質のiTunes Plusバージョンが提供可能になれば、そちらでも提供します。さらに、すでにEMIのコンテンツを購入されたお客様は、購入された楽曲を1曲当り30セント(同、50円または70円)そしてほとんどのアルバムについては1枚当り3ドル(同、450円)でiTunes Plusのトラックに簡単にアップグレードすることができます。

「お客様はiTunes Plusの制約の無さと、驚くべきサウンドクオリティに非常に大きな期待を寄せています。今年末までにはiTunesの曲の半分以上がiTunes Plusバージョンで提供できると思います。」と、アップルのCEO(最高経営責任者)、スティーブ・ジョブズは述べています。

「これはデジタルミュージックにとって非常に大きな出来事です。お客様は好きなEMIのアーティストの曲を高品質なiTunes Plusで利用制限なしに聴くことができるのを大歓迎するでしょう。」と語るのは、EMIグループCEOのエリック・ニコリ氏です。

iTunes Plusのリリースにより、お客様は好きなEMIアーティストの曲をダウンロードして、ミュージックプレーヤーの種類や、購入した曲を再生できるコンピュータの数の制限なしに楽しむことができるようになりました。iTunesでは、お客様がこれまでに購入したEMIコンテンツのライブラリをワンクリックで簡単にiTunes Plusバージョンにアップグレードできるオプションも提供します。またEMIのミュージックビデオもiTunes Plusバージョンで提供され、こちらは価格に変更はありません。iTunes Storeで購入したiTunes Plusの楽曲はすべてのiPod、MacまたはWindows コンピュータ、Apple TVが接続されたワイドスクリーンテレビ、そして近々米国で発売されるiPhone、さらに他の多くのデジタルミュージックプレーヤーで再生することができます。

iTunes Storeは、500万曲以上の楽曲、350本のテレビ番組、500本以上の映画をという世界最大のカタログを提供しています※。iTunes Storeは、これまでに25億曲以上の楽曲、5,000万本以上のテレビ番組、そして、200万本以上の映画を販売し、世界で最も人気のあるオンラインミュージック、TVそしてムービーストアとなっています。

アップルの定評ある使いやすさと共に、ポッドキャスティングの統合、iMix(アイミックス)によるプレイリスト共有、iPodとのシームレスな連携などの先駆的な機能、そして過去に購入した楽曲を差額のみで完全なアルバムにできる機能を合わせ持つiTunes Storeは、MacとWindows PCのユーザが音楽やビデオを合法的にオンラインで検索し、購入し、ダウンロードするための最良の方法です。

※文中にあるiTunes Storeで販売されるコンテンツの情報は、米国における状況を表し、日本国内の状況とは異なる場合があります。また日本では200万曲以上の楽曲を提供しています。

※日本のiTunes Storeでは「iTunes Plus」の提供を本日より開始し、宇多田ヒカルの配信先行シングル「Kiss & Cry」を始めとする東芝EMI(株)の多数の邦楽・洋楽の楽曲を網羅した「iTunes Plus」楽曲を提供しています。


【アップルについて】
アップルはApple IIで1970年代のパーソナルコンピュータ革命に火をつけ、80年代にはMacintoshによって、再び、全く新しいパーソナルコンピュータを創出しました。数々の賞に輝く革新的なコンピュータ、Mac OS Xオペレーティングシステム、iLifeデジタルライフスタイル・アプリケーション、そしてプロ向けの各種アプリケーションで業界をリードし続けています。これに加えてアップルは、ポータブルミュージックおよびビデオプレーヤーのiPodと、オンラインのiTunes Storeにより、デジタルメディアの分野でも先頭に立ってその革命を推し進め、さらに本年、革新的なiPhoneによって携帯電話市場にも参入します。

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