Arfa Rehman
Arfa Rehman, consejera delegada y cofundadora de Caria, espera que la app ayude a las mujeres a ver la menopausia como una etapa de fortaleza y productividad tanto en lo personal como en lo profesional.
Cuando se trata de la salud de las mujeres, los avances médicos se centran en el control de la natalidad y las mejoras en la fertilidad, a pesar de que estas invierten varios años y un promedio de 20,000 $ en tratamientos, visitas médicas y productos para obtener el diagnóstico y el tratamiento adecuados para la menopausia. 
Arfa Rehman y Scott Gorman, cofundadores de Caria, decidieron que había llegado el momento de ofrecer orientación y apoyo para esta etapa. Juntos lanzaron la app Caria (antes llamada Clio), una guía personalizada para ayudar a comprender los cambios asociados a la menopausia y controlar sus síntomas. 
“Apenas hay formación sobre la menopausia y su tratamiento en la comunidad médica. De hecho, solo el 20 % de los programas para residentes de obstetricia y ginecología de EE. UU. tienen contenidos dedicados a la menopausia”, explica Rehman, que también es consejero delegado de Caria. “Como resultado, muchos profesionales no están capacitados para diagnosticar y tratar los síntomas, lo que reduce las opciones y el apoyo al alcance de las mujeres.” 
En un estudio realizado por el Female Founders Fund, el 78 % de las encuestadas dijeron que la menopausia afectaba a sus vidas, y el 23 % que lo hacía de una forma significativa o muy perjudicial. 
Para ayudar a las mujeres, Caria cuenta con un asistente inteligente con el que pueden interactuar para informarse sobre sus síntomas y saber en qué etapa se encuentran. Con el tiempo, Caria irá ampliando sus conocimientos y podrá mostrar datos y recomendaciones de salud personalizados sobre nutrición, bienestar y forma física. De esta forma, las mujeres recibirán soluciones adaptadas a sus perfiles y preferencias durante la menopausia. 
La app Caria, que está desarrollada con la colaboración de especialistas en la salud de las mujeres, se basa en métodos científicos para controlar la menopausia, como terapias cognitivo-conductuales, la hipnoterapia, la terapia nutricional, la atención plena y la actividad física. También ofrece programas personalizados para cada etapa (premenopausia, perimenopausia, menopausia natural o posmenopausia) y objetivos a medida. Caria lanzó hace poco una suscripción premium con acceso ilimitado a programas creados por expertos para la gestión de los síntomas. 
“Hay muy pocas opciones para controlar la menopausia y muy pocos productos de calidad para las mujeres de la generación X, así que esperamos que Caria se haga un hueco en sus vidas”, dice Rehman. 
Ilustración de una mujer meditando.
En 2019, Rehman y Gorman asistieron al Campamento de Emprendedores de Apple, donde pudieron trabajar por primera vez con una de las personas clave de su equipo de ingeniería. Creen que el programa fue fundamental para el desarrollo de Caria, ya que les ayudó a incorporar nuevas tecnologías y a obtener recomendaciones del equipo de diseño de Apple para mejorar la experiencia de la app. 
“Como empresa de servicios de salud centrada en el diseño, la plataforma de Apple y las funcionalidades de iOS nos han permitido dar prioridad a la privacidad y la seguridad sin renunciar a una experiencia fantástica”, dice Rehman. En el Campamento para Emprendedores de Apple, el equipo creó la primera versión de la app para el Apple Watch y comenzó a trabajar en la incorporación de los Atajos de Siri, que ahora permiten registrar síntomas nuevos o existentes, las posibles causas y las actividades diarias en cualquier lugar con la voz. 
“Los síntomas de la menopausia pueden alterar la vida de las mujeres en el momento en que más proyección profesional y económica tenemos”, dice Rehman. “En Estados Unidos hay 50 millones de mujeres en la perimenopausia y la menopausia que representan un colectivo frecuentemente ignorado a pesar de su importancia. Por esa razón, ofrecer soluciones innovadoras que satisfagan sus necesidades es apostar por un valor seguro.” 
Ilustración de una mujer corriendo al aire libre.
Hay muchos tabúes y estigmas en torno a la menopausia. Vamos a dejar que Rehman derribe los mitos más comunes con sus propias palabras. 
Mito: La menopausia es una experiencia compartida y universal.  La menopausia consta de cuatro fases: premenopausia, perimenopausia (los síntomas comienzan y la menstruación se vuelve irregular), menopausia (12 meses sin ciclo menstrual) y posmenopausia. Los síntomas, el momento en el que aparecen y el tiempo que duran no son universales, sino que la experiencia de cada mujer es totalmente diferente. Además, los límites entre las etapas no están bien definidos y muchas mujeres no saben si sus síntomas están relacionados con la menopausia o no tienen nada que ver. La palabra “menopausia” nos hace pensar en cosas como los sofocos, pero en realidad es un proceso muy complejo que puede causar más de 40 tipos de síntomas, desde ansiedad, depresión, fatiga y dolor en las articulaciones hasta cambios cognitivos y en la digestión. Por si fuera poco, la menopausia y las alteraciones que conlleva tienen un impacto enorme en el cuerpo de las mujeres y pueden condicionar la segunda mitad de sus vidas. 
Mito: La menopausia solo se da en la edad de jubilación.  La perimenopausia suele comenzar entre los 30 y 40 años, segmento que ahora está compuesto por mujeres de la generación X y principios de la generación Y en su momento de mayor proyección profesional y económica. La menopausia puede ser una etapa de fortaleza y productividad en la vida y la trayectoria de las mujeres, pero esa no es la visión general que tenemos de ella. Por este motivo, muchas prefieren callarse y evitar el estigma. Cuando las mujeres no tienen apoyo y no pueden gestionar sus síntomas, su salud física y mental se resiente, pero también su trabajo, lo cual aumenta la desigualdad laboral. El 88 % de las mujeres de la comunidad de Caria afirman que los síntomas no controlados afectan a su vida profesional. 
Mito: La menopausia no tiene tratamiento.  No es ningún secreto que hay mujeres de todas las edades afectadas por la falta de representación de género en las investigaciones médicas. Antiguamente se excluía sistemáticamente a las mujeres de los ensayos clínicos, por lo que nuestra comprensión de la salud humana se basa principalmente en los hombres. Esto significa que existen problemas específicos de las mujeres a los que se han dedicado poquísimos recursos. Debemos luchar contra el mito de que no hay soluciones viables para la menopausia y que es algo que las mujeres tienen que superar. En nuestra investigación, el 70 % de las mujeres dicen haber tenido experiencias negativas con los médicos al pedirles ayuda con la menopausia y haberse sentido rechazadas. Hay muchos métodos con base científica para controlar los síntomas comunes de la menopausia, desde fármacos hasta programas de ayuda integral. 
Ilustración de una mujer que come sentada.
Durante los próximos meses, Caria va a colaborar con la Universidad de Illinois en Chicago para hacer un estudio sobre la eficacia de la app en el tratamiento de los síntomas de la menopausia. Según las últimas encuestas, el 85 % de las usuarias dicen haber mejorado desde que utilizan Caria. 
“Tenemos muchas ganas de ir un paso más allá y recopilar aún más datos con aval científico. Esta será la primera prueba controlada y aleatorizada que se le haga a una app de salud enfocada a la menopausia”, apunta Rehman. 
“A pesar de que todas las mujeres pasan por la menopausia, apenas se hacen investigaciones al respecto”, explica. “Nuestros conocimientos científicos de la menopausia son muy limitados debido a la escasez de información, por lo que tenemos una oportunidad única para crear el primer conjunto de datos a gran escala sobre la salud de la mujer durante la mediana edad. Sabemos que los cambios de la menopausia afectan a la salud cognitiva y general de las mujeres durante el resto de sus vidas, por lo que estos datos nos permitirán comprender mejor la relación que hay entre ellos y determinar cómo podemos optimizar la atención a las mujeres durante la menopausia para cuidar su salud a largo plazo.” 
Más información sobre Caria en el App Store.
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Imágenes de Arfa Rehman, consejera delegada y cofundadora de Caria

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