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Los participantes de Photography for All Alaula Sprecher, Glen-David Hardy-Covington y John Johnson usan el iPad para capturar el mundo que los rodea.
El programa Photography for All de The Chicago Lighthouse, que ya va por su cuarta edición, utiliza la tecnología de Apple para enseñar habilidades de fotografía a adolescentes ciegos o con baja visión diagnosticada. Los participantes usan el iPad y el iPhone para capturar y editar las imágenes tomadas mientras exploran la ciudad.
A Adetokunbo «Toks» Opeifa le encanta explorar Chicago. Recorre la ciudad sin tener que preocuparse por quedarse atrás en una ruta planificada, así puede disfrutar y hacer fotos de su entorno con el iPhone. «Chicago tiene un plano ortogonal», explica. «Si te pierdes, solo tienes que andar en dirección contraria y llegas a algún sitio». 
A Opeifa, de 18 años, le diagnosticaron distrofia de conos y bastones cuando iba a primer grado. Se trata de un trastorno de la retina que causa pérdida progresiva de la visión y sensibilidad a la luz. Este año, participa en Photography for All, un programa para jóvenes ciegos o con vision reducida que organiza la ONG The Chicago Lighthouse, en colaboración con el Departamento de Familia y Servicios de Apoyo (DFSS) de la ciudad de Chicago y Apple. Durante las seis semanas del programa, los participantes aprendieron técnicas fotográficas, codificación y habilidades de preparación profesional. Pero lo más importante es que han obtenido herramientas que los ayudan a desplazarse por el mundo que los rodea de forma independiente y segura.
Photography for All es parte de la iniciativa de empleo juvenil One Summer Chicago de la ciudad, que ofrece becas y oportunidades laborales en administraciones públicas, organizaciones comunitarias y empresas a los jóvenes de 14 a 24 años. Desde 2017, Apple ha apoyado el programa One Summer Chicago de la ciudad a través de su Iniciativa de Educación Comunitaria, ayudando a crear oportunidades para que los jóvenes desarrollen nuevas habilidades con las guías Creatividad para todos y Programación para todos. Este verano, más de 200 estudiantes tuvieron acceso a oportunidades relacionadas con la fotografía, la producción de video, el diseño de juegos, la programación, el desarrollo de aplicaciones, la realidad aumentada y otros ámbitos gracias a los programas respaldados por Apple.
The Chicago Lighthouse facilitó a cada uno de los participantes de Photography for All un iPad Air, un Apple Pencil y un Magic Keyboard para que dieran alas a su creatividad. El iPad ofrece una pantalla muy amplia con herramientas que permiten hacer fotos, editarlas y compartirlas. Muchos participantes, incluida Opeifa, también usaron su iPhone para hacer fotos sobre la marcha, y fueron alternando entre dispositivos sin ningún problema según sus necesidades.
Los expertos de Apple formaron a los estudiantes en el uso de la cámara y los ajustes de imagen que necesitarían. También les explicaron las prestaciones de accesibilidad de los dispositivos, como VoiceOver, el lector de pantalla integrado de Apple, y Zoom, que amplía los elementos de la pantalla. Para aquellos que usan VoiceOver en el iPhone y el iPad, las descripciones de imágenes disponibles en la app Cámara utilizan el aprendizaje automático en el dispositivo para ayudar a encuadrar a los sujetos y describir los objetos, el entorno y las personas que aparecen en el campo de visión.
Mientras visita el Planetario Adler y el Northerly Island Park durante el último día de la ruta, Opeifa toca dos veces la pantalla del iPhone con tres dedos en la app Cámara para acercar el sujeto de la foto. «Hasta que descubrí Zoom, siempre me pegaba el iPhone a la cara», recuerda. «Ahora lo veo mejor».
Opeifa lleva usando la tecnología de Apple desde preescolar, ya que sus padres le compraron un iPad de primera generación para ayudarla a leer los deberes de manera digital. Se ríe cuando recuerda cómo corría por la casa de su familia en Nigeria unos años más tarde con un iPad mini, emocionada por la última incorporación a sus dispositivos Apple. Al haber pasado gran parte de su vida cerca de la tecnología Apple, se siente muy cómoda usando el iPhone para tener una mejor visión del mundo. Además, está aprendiendo a editar sus fotos en el iPad. Ya esté recorriendo distintos rincones de la ciudad o inmortalizando flores, el horizonte de la ciudad o cualquier otra escena de la vida urbana que le llame la atención, Opeifa se vuelca en la narración visual.
Adetokunbo Opeifa sujeta el iPhone para hacer una foto en un parque.
Adetokunbo Opeifa hace fotos mientras explora Northerly Island Park en el último día de la ruta.
«Me encanta cuando las imágenes cuentan una historia», confiesa Opeifa. «Este programa es un gran punto de partida para escribir guiones porque estoy aprendiendo a representar imágenes».
Opeifa prefiere el cine y la televisión como medio visual para dar vida a sus historias, y se toma la edición fotográfica como una manera de perfeccionar sus habilidades como guionista. «La redacción de guiones y la edición fotográfica están muy ligadas, sobre todo si trabajas con otras personas ciegas, ya que tienes que ser muy descriptivo», explica. 
“Nunca me veo representada en la televisión como mujer negra que también tiene discapacidad visual o es ciega,” agrega Opeifa, quien se dirige a California este mes para asistir a la Universidad de Chapman para dedicarse a la escritura de guiones. “La televisión sirve a las personas para verse a sí mismas bajo diferentes perspectivas y con diferentes identidades”.
Opeifa es solo uno de varios participantes de Photography for All con grandes y brillantes ideas para su futuro. Lance Gladney, a quien le apasiona seguir una carrera en el arte, espera producir su propia franquicia de anime. Gladney se unió al programa para experimentar con una nueva forma de arte visual. John Johnson, que participa en el programa por segundo año, está interesado en la ingeniería eléctrica o el diseño de juegos. Y Alaula “Aihua” Sprecher está considerando universidades donde pueda estudiar informática, física y astronomía.
Shelle Hamer, directora de transición juvenil de The Chicago Lighthouse, y Lisa Davis, ex directora de One Summer Chicago que trajo la idea de Photography for All a The Lighthouse, están entusiasmadas con el crecimiento que experimenta cada participante. 
“La confianza y la autoestima son difíciles, o pensé que sería difícil, de acercar y enseñar,” dice Davis, quien también trabajó como directora de empleo juvenil en DFSS antes de jubilarse. “Pero este programa les ayudó a abrirse y exponer su confianza. Les quita la idea de que no pueden hacer esto.”
Como artista, Hamer ha disfrutado de una carrera de cuatro décadas equipando a personas con discapacidades con herramientas y educación para ayudarlos a llevar una vida más independiente. Cuando ella y Davis lanzaron Photography for All hace cuatro años, tenía curiosidad por indagar en cómo las personas observan de manera diferente y se expresan de manera creativa, y vio la oportunidad de utilizar la tecnología de Apple y los recursos de Creatividad para todos para respaldar ese trabajo.
“La fotografía es una herramienta con un beneficio real para las personas con pérdida de visión,” dice Hamer, “tanto desde el punto de vista artístico como funcional. Todos los niños sienten que han ampliado su capacidad de sentir que pueden viajar a cualquier lugar, ir a lugares en los que nunca antes habían estado. La formación que recibieron sobre las funciones de accesibilidad disponibles en su iPhone y iPad les ha dado la seguridad para pasear por la ciudad y sentirse independientes al viajar por áreas desconocidas por su cuenta.” 
Y ese es el objetivo general del programa, después de todo: apoyar a los jóvenes en su búsqueda de ser independientes e inculcarles la confianza para tomar las riendas de su propio futuro. “Simplemente les abrió el mundo,” dice Hamer.
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