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Collage de cinco fotos de los integrantes de la nueva empresa de biotecnología SweetBio
La nueva empresa SweetBio ayuda a curar a los pacientes mediante su producto avanzado para el tratamiento de heridas, y cuenta con el apoyo de VamosVentures y Apple.
Hace dos años, Lauro Salvador, un hombre diabético de 55 años, se lesionó el pie en un accidente de trabajo. Sin embargo, su calvario estaba lejos de terminar.
Salvador recibió el alta medica para volver a su trabajo, pero su lesión aún no había sanado y su pie fue empeorando. Finalmente llegó a la sala de emergencias del hospital Regional One Health de Memphis.
Los médicos se esforzaron por salvarle el pie, pero tras el fracaso de una primera intervención quirúrgica, sugirieron amputárselo.
"Les decía que por favor no lo hicieran", dice Salvador. "Tenía tanto miedo. Pregunté si había otras opciones".
Fue entonces cuando su médico, el Dr. Tony Alleman, le sugirió un tratamiento con un nuevo producto de SweetBio para el tratamiento de las heridas.
De izquierda a derecha: Los médicos del Regional One Health de Memphis trataron a Lauro Salvador, y usaron el producto de SweetBio para el tratamiento de las heridas en el pie.
De arriba a abajo: Los médicos del Regional One Health de Memphis trataron a Lauro Salvador, y usaron el producto de SweetBio para el tratamiento de las heridas en el pie.
SweetBio fue fundada por los hermanos Kayla Rodriguez Graff e Isaac Rodriguez, cuya familia es de Puerto Rico. Su objetivo es lograr que todos puedan tener un tratamiento avanzado de las heridas y para ello han aprovechado el poder de una fuente sorprendente: la miel. En concreto, la miel de manuka, que procede de las abejas que polinizan el árbol del mismo nombre y que ha demostrado tener propiedades antibacterianas y cicatrizantes, según algunos estudios.
SweetBio es una de las empresas fundadas por latinos que ha recibido financiamiento de VamosVentures, un fondo de capital de riesgo de impacto que invierte en diversas empresas de tecnología en todo el país. 
Como parte de la Iniciativa de Equidad y Justicia Racial (REJI) lanzada recientemente por Apple, la compañía ha invertido un total de 50 millones de dólares en varias empresas que son propiedad de negros y latinos, incluida VamosVentures.
"Queremos ser más que simplemente otro fondo de inversión", afirma Marcos Gonzalez, fundador de VamosVentures, cuyos padres emigraron de México a Estados Unidos. "Queremos crear una cartera de empresas que sean fundadas y lideradas por gente diversa y de origen latino, que puedan generar un impacto real, tanto social como económico. El hecho de que Apple se haya comprometido de forma significativa con nuestro fondo demuestra que reconoce los retos que existen para este tipo de empresas y que quiere formar parte de la solución".
Kayla Rodriguez Graff e Isaac Rodriguez, cofundadores de SweetBio, en un laboratorio.
Kayla Rodriguez Graff e Isaac Rodriguez crearon SweetBio con el objetivo de ofrecer tratamientos avanzados para las heridas a quienes más lo necesitan.
Marcos Gonzalez, fundador de VamosVentures, con una computadora.
El fundador de VamosVentures, Marcos Gonzalez, busca invertir en empresas dirigidas por líderes diversos y que presten sus servicios a poblaciones diversas.
Gonzalez vio en SweetBio una oportunidad para apoyar a una empresa fundada por latinos y abordar un tema importante de la comunidad latina en general.
"No sólo creemos en estos fundadores y en su misión, no sólo reconocemos los obstáculos que se presentan a las personas de color en general, especialmente a las mujeres, sino que también creemos que el producto que están desarrollando podría ser muy revolucionario para las comunidades de color", menciona Gonzalez.
Para Kayla, con formación empresarial, e Isaac, con un doctorado en ingeniería biomédica, el motor que impulsó SweetBio fue el desarrollo de un producto que pudiera ayudar a muchas personas.
"La miel se ha utilizado desde los antiguos egipcios para tratar heridas", comenta Isaac, que nombró al apósito para las heridas APIS, por Apis mellifera, el nombre científico de la abeja melífera. "Y todavía se usa hoy en día en los hospitales, pero es engorroso y no puede contenerse. Así que trabajamos para hacer una bioingeniería de ese ingrediente y entregarlo en una lámina que se pudiera manipular fácilmente.
"Notamos que la mayor necesidad estaba en el cuidado de las heridas, concretamente en las úlceras diabéticas", explica Kayla. "Y como la diabetes es la que más afecta a las comunidades de color, ahí fue donde se produjo gran parte de nuestra exploración inicial".
Los médicos de Regional One Health llevan un año usando APIS de SweetBio como parte de un programa piloto.
"La ciudad de Memphis tiene un 60% de afroamericanos, y un gran número de nuestros pacientes viven en el umbral de la pobreza o por debajo de él", afirma el Dr. Reginald Coopwood, presidente y CEO de Regional One Health. "Así que estoy muy orgulloso de que hayamos creado nuestro Centro de Innovación que da acceso a empresas como SweetBio; empresas que intentan encontrar formas nuevas e innovadoras de resolver problemas crónicos de atención sanitaria en torno a poblaciones complejas". 
El Dr. Reginald Coopwood, presidente y CEO de Regional One Health, en su oficina.
El Dr. Reginald Coopwood está orgulloso del enfoque de su hospital hacia la innovación, y ha dado la bienvenida a nuevas empresas como SweetBio a lo largo de su gestión.
El Dr. Tony Alleman dirige el Centro de Tratamiento de Heridas del hospital y ha visto resultados positivos del producto SweetBio en varios de sus pacientes. 
"Creo que APIS es un buen producto y es muy fácil de usar", sostiene Alleman. "Tuvimos un paciente diabético que tenía una herida en el pie desde hacía meses y probamos varias cosas en vano. Entonces probamos el producto de SweetBio y en dos semanas se le cerró la herida". 
El Dr. Alleman también usó APIS en Lauro Salvador como parte de un tratamiento alternativo para evitar la amputación. Como resultado, se cerró la herida.
"Al principio dudaba de probar un producto nuevo, pero me salvó el pie", recuerda Salvador, que más tarde se enteró de que APIS había sido creado por una empresa fundada por latinos. "Es un momento de orgullo saber que los miembros de mi comunidad están haciendo esto".
Kayla e Isaac esperan que historias de éxito como estas sean sólo el comienzo, ya que trabajan para ampliar su producto a fin de que esté disponible a nivel nacional a fines del 2022. Además del programa piloto de Regional One Health, que culminaría con un estudio retrospectivo, también hay un ensayo clínico en marcha junto con la Universidad Vanderbilt.
"Que una empresa como Apple respalde nuestro sueño nos da fuerzas para seguir adelante", declara Isaac. "Permite que nuestra idea, y las ideas audaces de las generaciones futuras, se transformen en productos y servicios que mejoren la calidad de vida de las personas".
"Con Isaac creamos esta empresa para ayudar a la gente a sanar", afirma Kayla. "Lo que no entendía cuando empezamos era que por más de que estuviéramos ayudando a sanar heridas, lo más importante era que estábamos ayudando a las familias y a las comunidades a curarse. Se necesita un esfuerzo en conjunto para lograr este tipo de cambio y estamos increíblemente orgullosos de que VamosVentures y Apple nos apoyen en nuestro proceso".
Kayla Rodriguez Graff e Isaac Rodriguez, cofundadores de SweetBio, frente a su oficina.
Kayla Rodriguez Graff e Isaac Rodriguez esperan ampliar su producto para que tenga alcance nacional en 2022 con la ayuda de VamosVentures y Apple.
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