Aprendizado prático com o iPad

Os professores e alunos da Northwest Kansas Tech encontram um ponto de contato com o iPad.

A inspiração

A Northwest Kansas Technical College é uma escola técnica localizada em Goodland, uma comunidade de fazendeiros com 4500 pessoas no noroeste do Kansas. Desde 1964, forma trabalhadores muito capacitados para os setores técnicos que mantêm a infraestrutura do país. Isso é feito por meio do treinamento rigoroso dos alunos, usando as mesmas tecnologias que eles usarão no local de trabalho.

Os cursos da escola são ideais para as necessidades laborais do estado e da região. Em seu campus com 20 prédios, a Northwest Kansas Tech oferece 15 programas e mais de 40 cursos online e noturnos sobre construção, saúde e serviços humanitários, tecnologia da informação e transportes. Recentemente, a escola incluiu treinamentos revolucionários sobre tecnologias de veículos híbridos, processamento de biodiesel e carpintaria ecológica. Eles também estão desenvolvendo cursos sobre novas tecnologias, como apps móveis.

No entanto, dois anos atrás a Northwest Kansas Tech estava morrendo. Depois de uma década de grandes declínios nas matrículas, o presidente da escola, Dr. Guy E. Mills, percebeu que precisava fazer mudanças imediatamente para reverter essa tendência. Em 2010, depois de consultar os empregados e professores, Mills decidiu oferecer um iPad a cada aluno, instrutor e administrador da escola. A ideia era seguir a tradição de aprendizado prático da escola usando um dispositivo que estava mudando as regras do aprendizado interativo.

“O iPad e o AirPlay nos permitem demonstrar um procedimento uma vez, gravá-lo e reproduzi-lo na tela para que todos os estudantes vejam e comentem.”

— Greg Unger, instrutor de tecnologia diesel, Northwest Kansas Technical College

A utilização do iPad e de alguns apps abriu muitas oportunidades de aprendizado. Graças à tecnologia AirPlay incluída no iPad, agora os estudantes de tecnologia de automóveis assistem a demonstrações de técnicas de reparo em vídeo, transmitidas remotamente pelos instrutores do iPad para uma tela grande conectada a uma Apple TV. Um instrutor de terapia respiratória usa o iPad para destacar lições em um app de livro didático colaborativo que pode ser acessado pelos estudantes na sala de aula ou em laboratórios e hospitais remotos. Os estudantes de cosmetologia usam um app para iPad que permite o acompanhamento e gerenciamento abrangente de clientes.

Os benefícios da implementação do iPad são visíveis em todo o campus. Os alunos usam o iPad para acessar o conteúdo da escola no iTunes U, para trabalhar em conjunto com professores e outros alunos e para desenvolver seus próprios projetos de aprendizado por vídeo com a câmera iSight integrada. Os estudantes com notas baixas em leitura, redação e matemática usam o iPad e aplicativos para obter melhores resultados de aprendizagem. E os formandos usam o iPad para criar portfólios digitais, que podem levar a possíveis empregadores para demonstrar o que aprenderam e o que podem fazer.

A implementação

Como mais da metade do orçamento da Northwest Kansas Tech vem do estado do Kansas, era importante convencer o conselho diretivo do Kansas a continuar esse financiamento. Eles fizeram isso reafirmando seu valor para a comunidade e para a região. A implementação do iPad foi essencial para esse plano. A escola usou um evento de caridade local e doações de empresas locais para fornecer um iPad a cada professor. A ajuda financeira da comunidade e dos ex-alunos ajudou os estudantes a comprar iPads como parte da mensalidade. O sucesso da implementação do iPad levou a um aumento do número de matrículas no distrito escolar local.

Como treinamento prático em educação técnica normalmente significa utilizar máquinas e não dispositivos digitais, os professores ficaram um pouco preocupados sobre a melhor maneira de usar o iPad para a instrução. Então, a escola entregou o iPad aos professores seis meses antes de entregá-lo aos alunos. As sessões de treinamento prático realizadas pela equipe da Apple Professional Development ajudaram os professores, que já entendiam muito de tecnologia, a melhorar suas habilidades com o iPad para melhorar seus métodos de ensino. Outros treinamentos se concentraram na utilização do iWork e do iLife para escrever e desenvolver materiais de treinamento em vídeo que os estudantes pudessem acessar no iPad. Os professores que se adaptaram mais rapidamente orientaram os outros sobre como melhor incorporar o iPad em seus currículos.

O campus da Northwest Kansas Tech usa apenas computadores Mac e dispositivos iPad, então o suporte técnico é simples. O diretor de informática e um empregado podem fazer a manutenção de todo o equipamento da Apple no campus, inclusive mais de 500 dispositivos iPad.

Os resultados

Com o sucesso do programa de implementação de iPads, a Northwest Kansas Tech praticamente dobrou as matrículas de 252 estudantes em período integral para aproximadamente 500 em 2012.

As taxas de aprovação geral do exame de licenciamento da escola melhoraram a partir da introdução do iPad na sala de aula. A taxa de aprovação em cursos de desenvolvimento aumentou drasticamente para mais de 75%. As taxas de aprovação nos exames de certificação de estudantes de terapia respiratória aumentou de 62% para 87%, as taxas mais altas já registradas pela escola.

“O potencial de aprendizado com o iPad é infinito.”

— Dr. Guy E. Mills, presidente, Northwest Kansas Technical College

Os estudantes que terminam a escola estão encontrando excelentes oportunidades de emprego. Desde a implementação do programa do iPad, a Northwest Kansas Tech está formando 90% dos alunos e colocando aproximadamente 90% deles no mercado de trabalho.

Produtos utilizados

iPad

Esse dispositivo móvel revolucionário introduz uma nova maneira de ensinar e aprender. Saiba mais sobre o iPad

Apple TV

Esse dispositivo facilita a transmissão de aulas, fotos, vídeos e muito mais, do iPad para uma TV de tela grande usando o AirPlay. Saiba mais sobre a Apple TV

MacBook Pro

Esse notebook é ótimo para o aprendizado, tanto dentro como fora da sala de aula. Saiba mais sobre o MacBook Pro

Apps avançados da Apple.

iPhoto, iMovie e Garageband. Pages, Numbers e Keynote. Eles vão manter sua sala de aula criativa e produtiva. E são gratuitos com todo iPad e Mac.